xxxHOLiC

Los seres humanos son lo más extraño que hay en el mundo.

xxxHOLiC es una serie de anime dirigida por Tsutomu Mizushima, basada en un manga de las CLAMP. El protagonista de esta historia es Watanuki Kimihiro, un joven que ha vivido toda su vida atormentado por espíritus que solo él parece ser capaz de ver. Un día, huyendo de estos seres, se topa con una siniestra casa y algo le impulsa a entrar en ella. Allí conoce a Ichihara Yuuko, una adivina que utiliza sus artes oscuras para conceder deseos a aquellos que visitan su morada. Sin embargo, unos servicios de tal envergadura tienen un precio, y para pagar el coste de su deseo, Watanuki tendrá que comenzar a trabajar para esta enigmática mujer.

Este encuentro llevará a nuestro protagonista a introducirse cada vez más en el mundo de lo oculto. Episodio tras episodio, Watanuki será testigo de diferentes casos de personas afligidas por fenómenos paranormales, vivirá todo tipo de situaciones relacionadas con espíritus y entrará en contacto con multitud de seres sobrenaturales.

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xxxHOLiC es una serie inquietante y con momentos un tanto siniestros, lo que a ratos la acerca levemente al género de terror. Pero sobre todo es una serie llena de misterio, algo que no solo se aplica al tenebroso mundo de apariciones y maldiciones que rodea a los personajes o al incierto destino del protagonista, sino también al ámbito humano. Porque si algo nos enseña esta obra es que la conducta, las emociones y los deseos de las personas pueden resultar tan incomprensibles, tan enigmáticos e inaccesibles, y a la vez peligrosos y terroríficos, como lo paranormal.

Para que una obra de estas características funcione necesita una ambientación que la acompañe. Y eso lo logra gracias a una banda sonora que envuelve buena parte de la serie en una escalofriante aura de extrañeza e inquietud, intercalando algunos espacios de calma con temas más plácidos, pero no menos significativos, que invitan a reflexionar. El estilo se completa con una paleta de colores predominantemente apagados, escenarios penumbrosos y un diseño de personajes algo excéntrico, con siluetas un tanto extremas, haciéndolo todo más raro todavía, si cabe.

En xxxHOLiC, al igual que en otras series de CLAMP, uno se enfrenta ante la abrumadora sensación de que todo está predeterminado, de que todo tiene un motivo y una causa. Y quizás sea eso lo que le permite, aprovechándose pérfidamente de tu curiosidad, arrastrarte más allá del límite de lo desconocido.

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Perfect Blue

Ya te lo dije, ¡yo soy la verdadera Mima!

Perfect Blue es un largometraje de anime dirigido por Satoshi Kon. La historia se centra en la vida de Kirigoe Mima, una idol japonesa que ha decidido dejar de ser cantante para adentrarse en el mundo de la actuación y avanzar en su carrera profesional. Sin embargo, lo que le espera no será un camino de rosas. La frustración y las preocupaciones se acentuarán cuando comiencen a ocurrir cosas extrañas a su alrededor: mensajes anónimos intimidantes, pequeños atentados por parte de fanáticos, extrañas páginas web a su nombre… Estos sucesos irán incrementando en intensidad, hasta que la cordura de la protagonista comience a flaquear.

Esta película nos cuenta una historia en la que la intriga, la locura, el desasosiego, la alienación y la indefensión campan por doquier. Gracias a un enfoque dirigido de forma magnífica, los sucesos del entorno de Mima se mezclarán con el arrepentimiento, el miedo y las inseguridades que la asaltarán tras su decisión, iniciando una marcha imparable de delirios y pérdida de control.

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Perfect Blue se mete de lleno en tema social peliagudo y lo exhibe con una crudeza dantesca. Con esto como base, la obra desarrolla una historia muy turbia, repleta de inquietantes acontecimientos, que genera una persistente sensación de intranquilidad. Este estado se ve acentuado, además, gracias a una atmósfera de paranoia y degradación extremadamente enfermiza, pero al mismo tiempo muy lograda.

Como en otras obras de este director, los diseños destacan por mezclar un fuerte realismo con expresiones que rozan lo grotesco. Escenarios deslustrados, algunos casi claustrofóbicos, una banda sonora angustiosa e incesantes contrastes súbitos entre escenas, sonidos e imágenes con tonos muy diferentes terminan de completar este marco tan perturbador.

Perfect Blue es un cúmulo de malsanas sensaciones concatenadas en un largometraje tan perverso como impactante. Puede resultar dura de digerir, pero está tan bien llevada que se hace imposible no elogiarla.

Higurashi no Naku Koro ni

¿Confías en mí?

Higurashi no Naku Koro ni es una serie de anime dirigida por Chiaki Kon, basada en la novela visual de 07th Expansion. Cuenta con dos temporadas centrales, a las que se suman varios especiales, OVAs y sagas complementarias; pero para esta reseña me basaré únicamente en las dos temporadas que conforman su núcleo principal. Higurashi gira en torno a los misteriosos y sombríos sucesos que ocurren en un pequeño pueblo llamado Hinamizawa. La historia sigue a un grupo de jóvenes amigos habitantes de este pueblo, quienes verán sus amenas vidas truncadas tras el festival del Watanagashi, fecha que marca el inicio de las desgracias.

Horror, psicosis, terror psicológico y misterios inexplicables son las pautas que marcan esta tenebrosa e impactante serie. La historia sigue una estructura bastante particular, muy confusa al principio, que se basa en la repetición parcial de acontecimientos a través de diferentes arcos. En cada uno de ellos, los personajes verán cómo, a medida que se adentren en los truculentos secretos de este pueblo, su alegre día a día se tornará cada vez más siniestro, peligroso y desesperado.

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Higurashi pervierte lo inocente, convirtiéndolo en grotesco; manipula los acontecimientos con habilidad de artesano, escondiendo los detalles clave de la historia en una tenue penumbra; vuelve las personalidades volubles, impredecibles; mezcla la realidad y la ficción hasta hacerlas indiferenciables; y juega con diferentes puntos de vista, así como con las percepciones distorsionadas de los personajes, para manejar las apariencias a su antojo. ¿El propósito de todo ello? Crear una abrumadora y angustiosa atmósfera de sospecha y recelo permanentes que azota a personajes y espectadores por igual, empujándolos a una voraz e inagotable espiral de paranoia.

En cuanto a la calidad del apartado visual, siendo francos, es funesta en la primera temporada; más decente en la segunda. Pero al menos la serie consigue, con los pocos recursos que maneja, recrear escenas violentas y grotescas con bastante acierto. Mucho más atractivo es el apartado musical, con algunos temas magníficos que consiguen crear una ambiente inquietante y estremecedor, ideal para manejar y alterar la tensión de las situaciones y escenas a conveniencia.

Higurashi tiene múltiples carencias, es indudable. Pero no hay muchas series capaces de recrearse de forma tan maquiavélica con la percepción del espectador. Esta obra te engañará, te confundirá, te dará pistas con las que crearás hipótesis que, al poco, se verán hundidas en el fango de lo errado. Y mientras tanto, construirá en tus narices, casi sin que te percates, un entramado impecable para una magnífica historia.

Mononoke

Forma, Verdad y Razón. Si esas tres condiciones no se cumplen, no podré desenvainar la espada.

Mononoke es una serie de anime dirigida por Kenji Nakamura, extensión de uno de los relatos cortos (Bake neko) recopilados en la serie Ayakashi: Japanese Classic Horror. La serie que nos ocupa está protagonizada por un boticario muy particular que se dedica a viajar, de lugar en lugar, buscando desgraciados incidentes causados por la presencia de los mononoke (un tipo de criatura demoníaca). Su objetivo no es otro que enfrentarse a estos abominables seres para poder desterrarlos del mundo humano.

La serie se divide en múltiples historias cortas que siguen todas un esquema similar. Para poder resolver la situación en cada caso, el protagonista deberá indagar primero en los sucesos y circunstancias humanas que han originado el problema, juntando las piezas del puzzle hasta dar con la fuente del mal. Este requisito será necesario para poder desatar los poderes que le permitan eliminar a estos terroríficos espíritus.

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Mononoke parte de un esquema de misterio que moldea de forma macabra, hasta niveles insospechados, a través de una atmósfera dramática y completamente inquietante, multitud de simbolismos tenebrosos y todo tipo de elementos sobrenaturales. El aura tan angustiosa que rodea la obra se ve reforzada por las truculentas historias que la conforman. Estos perturbadores relatos, que ocultan secretos tan impactantes como terribles, nos hablan del horror que se esconde en el mundo de los mononoke, pero sobre todo del horror que habita en el mundo humano.

La serie cuenta con un espectacular e incomparable apartado artístico visual. Miles de colores estrambóticos, bellas figuras y formas grotescas y enloquecedoras se entremezclan y estructuran formando escenarios colmados de detalles. El apartado sonoro cuenta con una banda sonora algo escueta, aunque no por ello menos interesante, que deja suficiente espacio para inundarnos con todo tipo de ruidos y elementos acústicos escalofriantes que van muy a tono con la ambientación general.

Mononoke es una serie deliciosamente atractiva y morbosamente adictiva. Tan dura e implacable como bella. Su estilo tan peculiar puede espantar a los más conservadores tras el primer contacto, pero sería un grave error no darle una oportunidad, os estaríais perdiendo un espectáculo muy poco habitual.

Another

Morir no es agradable. Es oscuro, todo lo que puedes ver es oscuro, y es muy solitario.

Another es una serie de anime de 12 episodios dirigida por Tsutomu Mizushima, basada en la novela de terror de Ayatsuji Yukito. Hace 26 años una de las alumnas de la clase 3-3 de la escuela Norte de Yomiyama murió en un accidente. Sus compañeros, poco dispuestos a olvidarla, decidieron actuar como si siguiese en la escuela, manteniendo su lugar en el aula. Lo que no se podían imaginar era que su amiga acabaría apareciendo entre ellos en la foto de graduación.

La serie comienza cuando el joven Sakakibara Kōichi se muda a vivir a Yomiyama; pero debido a un problema médico, es hospitalizado antes de empezar las clases. Es entonces cuando conoce a Misaki Mei, una chica un tanto lúgubre que lleva un parche en un ojo. Cuando por fin se reincorpora al curso escolar, Kōichi descubre que Misaki es una de sus compañeras en el aula 3-3 de la escuela Norte de Yomiyama. Sin embargo, el ambiente en la clase es extraño y algo sombrío parece rodear a esta chica.

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Misterio, drama y terror psicológico son los principales ingredientes de esta escalofriante y siniestra historia. La trama, llena de enigmas, es capaz de seducir al público a través de una narración fluida, bien elaborada y con giros argumentales planteados de forma intachable.

Otro de los puntos fuertes de la serie se encuentra en su tenebrosa ambientación. Su éxito se debe a que la animación cuenta con un apartado técnico de calidad, con fondos de escenarios bastante impresionantes y acertados juegos de luces y sombras que aportan el toque oscuro que requiere este tipo de historia. El apartado musical, en la misma línea, también pone de su parte con temas inquietantes y tétricos que completan la atmósfera de tensión.

Por algún motivo el género de terror no está muy explotado en el mundo del anime. Por eso mismo, encontrar una serie de este tipo con una historia interesante y capaz de mantener el interés y la intriga en todo momento, tal y como hace Another, siempre se agradece.

Elfen Lied

La sangre y lágrimas que no puede derramar la convierten en algo monstruoso.

Elfen Lied es una serie de anime de 13 capítulos dirigida por Mamoru Kanbe, basada en el manga de Lynn Okamoto. Esta macabra obra trata sobre los diclonius, humanos mutantes con cuernos y extrañas habilidades psíquicas que les permiten manejar una especie de brazos invisibles (“vectores”) terriblemente letales.

La historia comienza cuando una despiadada diclonius llamada Lucy se fuga de la base investigadora donde la tenían recluida. No obstante, instantes antes de escapar de la instalación recibe un disparo en la cabeza provocándole amnesia, pérdida del habla y un cambio repentino de personalidad, pasando a comportarse como un cachorro inofensivo. En este apacible e indefenso estado es encontrada por un joven llamado Kouta y su prima Yuka, quienes deciden acogerla y cuidarla hasta saber qué le ha ocurrido. Sin embargo, sus antiguos carceleros comenzarán a darle caza para evitar el fin de la humanidad.

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Con una atmósfera de crueldad y sufrimiento, Elfen Lied nos cuenta una historia de horror, drama y extrema violencia, aunque dejando un hueco importante para el romance y con algunos toques de erotismo. También resulta fundamental en el desarrollo de la narración la psicología de los personajes, cargada de trastornos y experiencias traumáticas. Pero en lo que realmente destaca esta serie es en su magnífico manejo de la tensión narrativa. A lo largo de cada capítulo jugarán de forma tortuosa con nuestros niveles de angustia, llevándolos al límite para después concedernos una brizna de ilusoria tranquilidad. Una dulce agonía que funciona como un imán atándote de forma irremediable a la pantalla.

Un ejemplo claro de esta manipulación lo podemos observar en el extraño contraste entre el brillante pero perturbador tema del opening y el sencillo y jovial, de alguna forma casi liberador, ending. En el apartado visual, por su parte, se intercalarán la brutalidad, la sangre y el gore con el sosiego de los solemnes paisajes de la región de Kamakura.

A pesar del escueto y apresurado desarrollo de algunas partes de su trama, Elfen Lied cuenta con una narración que te hechiza y te atrapa de forma única, al mismo tiempo que nos recuerda que existe un monstruo habitando en el ser humano que puede ser despertado por el dolor, el miedo, el resentimiento o el odio.