Cosas Random XXVII

Como bien se han encargado de recordarme mis colegas de Ñyuum, hoy es una fecha especial. Tal día como hoy, en un 1 de agosto, cierto grupo de niños partiría hacia la mayor aventura de sus vidas. Muchos de nosotros hemos disfrutado en nuestra juventud viendo (y viviendo) sus viajes, hemos compartido sus penas y alegrías y hemos aprendido de sus valores. Estoy hablando, por si no habéis caído todavía, de Digimon Adventure, una serie que no necesita mucha presentación.

Sin embargo, hoy no solo celebramos el recuerdo del comienzo de la aventura. Hace un año, en la celebración del 15 cumpleaños de la franquicia, se dio a conocer que habría nuevo anime. Y no hablamos de otra continuación “con apellido”, de esas que tan poca relación tienen con la serie original. Lo que se anunció fue una continuación de la serie primigenia, en forma (como supimos un tiempo después) de 6 OVAs. De hecho, hace apenas un par de días comenzó a circular un nuevo vídeo promocional de la misma, y parece que ha gustado, ya que ha conseguido llegar a trending topic en nuestro país:

¿Os ha inundado la nostalgia? Se le suele guardar un cariño especial a la series de nuestra infancia y juventud. A veces, las tenemos tan exageradamente encumbradas que cuando las revemos años después nos estampamos contra la realidad, llevándonos un buen chasco. Pero creo que Digimon, a diferencia de otras, aguanta bastante bien el envite de los años. Es cierto que es una serie dirigida principalmente a público infantil, y no voy a negar que tiene muchas concesiones ñoñas, capítulos de puro relleno y repeticiones de escenas a rabiar (véanse las digievoluciones). Pero cuenta con una historia con contenido, momentos épicos de esos que tanto nos gustan y pone un énfasis enorme en los valores que intenta transmitir. Por eso nos gusta y nos seguirá gustando.

El vídeo de antes nos mostraba una nueva versión del conocidísimo tema del opening: “Butterfly”, aunque quizás por estos lares recordemos más la versión en castellano. Os dejo también por aquí otro de esos temas que tanto nos gustaban, Brave Heart:

Video Girl Ai

¡Te ahogas en las heridas causadas por ese amor!

Video Girl Ai es una serie de OVAs dirigida por Mizuho Nishikubo, basada en el manga de Masakazu Katsura. Tras sufrir un desengaño amoroso, Youta Moteuchi alquila una cinta de vídeo en un extraño videoclub. Para su sorpresa, al reproducir la cinta una hermosa chica sale de la pantalla y se convierte en una persona de carne y hueso. Ella es Ai, una “Video Girl”, una chica artificial diseñada para consolar a aquellas personas de buen corazón que han sufrido mal de amores. Sin embargo, por culpa del reproductor de vídeo defectuoso, algunas de las características de esta dulce chica quedan trastocadas, mostrando una conducta más descarada, masculina y traviesa de lo que debería.

Tras aparecer en la vida del protagonista, Ai le hará compañía y le consolará, al mismo tiempo que le animará a luchar por su amor y le ayudará salir adelante en los momentos tristes. Mientras tanto, el buenazo de Youta acabará ayudando a la chica que le gusta a estar con la persona de la que está enamorada: Takashi Niimai, el mejor amigo de Youta.

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A pesar de sus elementos sobrenaturales, Video Girl Ai nos cuenta una típica historia de romance juvenil. Una historia sobre amor no correspondido que saca a relucir el dolor que acompaña a este poderoso sentimiento en numerosas ocasiones. Pero el amor no solo trae momentos dolorosos. A pesar de su desarrollo quizás demasiado fugaz, la serie también pone de relieve otras vicisitudes, positivas y negativas, que se asocian a este sentimiento. Porque el amor puede ser transitorio, ilusorio, débil o incluso artificial; pero también puede ser hermoso, esperanzador, bondadoso y muy acogedor.

Los cuatro personajes principales de la serie cumplen bastante bien su papel, ya sea manifestando su amabilidad, su frescura, su encanto, su espontaneidad o su divertida picardía. Los cuidados diseños, algunos bastante bonitos, realzan estas características, siendo probablemente uno de los elementos más destacados del apartado visual de una obra que, por lo general, cumple bastante bien. Mientras tanto, la banda sonora presenta la particularidad de contar con un buen puñado de canciones vocales insertadas a lo largo de los episodios, todas ellas con un manifiesto carácter romántico y bastante bonitas.

Video Girl Ai es una serie con un encanto tentador. Y a pesar de su apariencia y de sus formas sencillas y estereotípicas, es capaz de tocarte la fibra tratando temas universales de los que desprende mensajes muy interesantes, con los que fácilmente puede uno sentirse identificado.

Detroit Metal City

¡Soy el Rey Demonio!

Detroit Metal City es una serie de anime de 12 OVAs dirigida por Hiroshi Nagahama, basada en el manga de Kiminori Wakasugi. La historia se centra en Johannes Krauser II, guitarrista y vocalista de la banda de death metal Detroit Metal City (DMC). Alrededor de Krauser pululan todo tipo de perturbadoras historias sobre asesinatos, violaciones, depravaciones y delitos varios. Sin embargo, fuera del escenario, este supuesto asesino desalmado es en realidad un chico amable y mojigato llamado Negishi Sōichi. Su sueño era formar un grupo de pop de canciones pastelosas, pero acabó, sin proponérselo, en el salvaje mundo del metal que tanto detesta.

La serie narrará los desesperados intentos de Negishi por mantener todo lo relacionado con su identidad de Krauser II oculto y alejado de su vida privada. Sin embargo, los malentendidos se sucederán uno tras otro, y las imposiciones de su agresiva mánager impedirán que la vida del protagonista transcurra en calma.

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DMC es una comedia cuya esencia se encuentra en contraponer la personalidad acaramelada y cursi del protagonista con el entorno bestial y obsceno del metal, parodiando y exagerando las dos facetas al máximo para enfatizar el contraste. De ese modo crea diferentes situaciones que, aun siguiendo un patrón bastante repetitivo, resultan completamente descacharrantes. Cuanto más ridículos, bochornosos y alocados sean los berenjenales en los que se mete el protagonista en su infructuosa lucha por vivir una vida de color de rosa, mayores serán las risas.

La serie cuenta con un estilo muy peculiar que emula algunos rasgos propios de las viñetas de cómic. Ya sea los encuadres, que van variando de tamaño conforme se suceden las escenas; el estilo de animación o los recursos visuales, todos ellos siguen dicho patrón. En la banda sonora, como no podía ser de otra forma, destacan los temas metaleros, potentes y violentos, que al no abundar demasiado en el anime, siempre se hacen notar con vehemencia.

DMC es una serie diferente, sea por su temática o por su estilo desenfadado, que se ríe sin tapujos tanto de la mentalidad melosa como de la sanguinaria. Pero también es una serie sencilla que centra todos sus esfuerzos en conseguir, y lo logra con gran éxito, que sueltes carcajadas una tras otra.

Top wo Nerae!

Inazuma KICK!!!

Top wo Nerae! es el nombre que designa a una franquicia de anime desarrollada por el estudio Gainax. Esta obra tuvo su inicio en 1988 con Top wo Nerae!: Gunbuster, serie de seis OVAs dirigida por Hideaki Anno. Más de una década después, coincidiendo con el 20 aniversario del estudio, se llevaría a cabo, casi se podría decir que a modo de auto homenaje, una secuela llamada Top wo Nerae 2!: Diebuster. Esta nueva serie volvía a estar compuesta por seis OVAs, aunque en esta ocasión estaban dirigidas por Kazuya Tusurumaki. Poco después, estas dos producciones serían reagrupadas en un largometraje de dos partes. Además de esto, la franquicia también cuenta con diversos especiales y adaptaciones a manga, pero no es mi objetivo entrar a valorarlos aquí.

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A pesar de compartir el nombre de la franquicia, muchos años separan la aparición de las dos series principales (a las que denominaré de ahora en adelante como Gunbuster y Diebuster, para abreviar). Por ende, los estilos que las definen son muy diferentes y las historias que narran no cuentan con demasiados nexos de unión. Existe cierta continuidad entre ambas, pero no sería muy correcto considerarlas dos temporadas de una misma serie, sino más bien dos series distintas integrantes de una misma obra. Aun así, se puede encontrar una enorme cantidad de paralelismos entre ellas, y además, el espíritu con el que fueron concebidas es exactamente el mismo. Por ese motivo he decidido que hablaré de ellas de forma conjunta, a pesar de sus diferencias.

Nota: Antes de nada quiero advertir que a partir de aquí habrá numerosos spoilers de gravedad, tanto de la primera serie como de la segunda.

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FLCL

Never Knows Best

FLCL, también denominada Furi Kuri o Fooly Cooly, es una serie de anime de 6 OVAs dirigida por Kazuya Tsurumaki. La historia gira en torno a Naota, un chico en los albores de la pubertad que vive su insípida vida en un apacible pueblo ensombrecido por la enorme instalación de la Medical Meccanica. Esta tranquilidad se irá al garete con la aparatosa aparición de Haruhara Haruko, una excéntrica chica que pondrá todo patas arribas al desencadenar una ristra de sucesos ridículos y disparatados: extrañas deformaciones en la cabeza de Naota, batallas entre robots, guitarras con complejo de bate y, sobre todo, descontrol, mucho descontrol.

La serie se sustenta en mucho humor absurdo, acción disparatada, dobles sentidos descarados, infinidad de mensajes con múltiples interpretaciones y una cantidad inmensa de referencias frikis. Pero, aunque cueste creerlo a primera vista, tras ese montón de extravagancias FLCL esconde una historia sobre la maduración y el viaje hacia el mundo adulto.

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Esa capacidad para camuflar mensajes serios en medio de un torbellino de locuras es lo que la hace tan grandiosa. Además, la serie cuenta con personajes completamente excepcionales, algunos muy humanos, otros completamente chiflados. La mezcla es explosiva y aparentemente descabellada, pero derrocha fuerza, humor y emoción por los cuatro costados.

Puestos a ensalzar los pros de la serie se hace imposible no hablar de su música. Hay bandas sonoras que se conforman con acompañar a la narración. En FLCL eso no pasa, los temazos del grupo The Pillows que se suceden en cada episodio toman la batuta por su cuenta para dirigir el flujo de la acción. La animación, extravagante y cambiante en todo momento, intenta seguir ese ritmo imparable exagerando las escenas de acción y las expresiones de los personajes de forma desmadrada.

Parece increíble que un cúmulo tan grande de absurdos pueda llegar a ser tan épico y emotivo. Pero así es, y ése es uno de los motivos por los que, a pesar de ser tan poco convencional, FLCL se ha hecho un hueco en la historia del anime. El resto de motivos es mejor descubrirlos por uno mismo.

Golden Boy

Me llamo Oe Kintaro y tengo 25 años. Trabajo en la escuela de la vida.

Golden Boy es una serie de anime de 6 OVAs dirigida por Tatsuya Egawa, basada en el manga de Hiroyuki Kitakubo. La serie se centra en la vida de Oe Kintaro. Este intrépido joven se dedica a viajar por Japón realizando diferentes trabajos temporales para poder aprender aquellos aspectos sobre la vida que no le podían enseñar en la universidad. Cada OVA narrará las situaciones y los retos que deberá afrontar el protagonista en cada nuevo empleo.

A lo largo de los capítulos Kintaro conocerá a varias mujeres hermosas que dispararán sus exaltados instintos sexuales, generando multitud de escenas cómicas. Golden Boy tiene el típico estilo de humor soez caracterizado por situaciones estúpidas, reacciones exageradas y expresiones faciales grotescas. Esto se combina con un alto componente erótico, muy presente a lo largo de toda la obra.

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No obstante, no estamos ante la típica comedia simple y vulgar, repleta de ecchi, la serie esconde mensajes mucho mayores. En cada una de sus profesiones, Kintaro será a la vez aprendiz y maestro. Su conducta pervertida y en ocasiones algo estúpida provocará normalmente el rechazo de las mujeres que vaya conociendo. Sin embargo, en el fondo resultará ser un diamante en bruto con numerosas virtudes que le permitirán, casi sin proponérselo, ir esparciendo enseñanzas vitales allá por donde pase y causar un gran impacto en la gente.

La animación, de marcado estilo noventero y de buen nivel, encuentra su mayor atractivo en las expresiones faciales, en muchos casos profundamente exageradas, donde el detalle aumenta de forma considerable. El apartado musical tampoco se queda pobre, completando la obra sin pega alguna.

Humor ligero enmascarando mensajes de gran calado y valores esenciales. Una magnífica receta que suele maravillar a unos cuantos y deleitar a prácticamente todos los demás.

Read or Die (OVA)

¡Devuélveme mi libro, por favor!

Read or Die es una serie de anime de 3 OVAs dirigida por Koji Masunari, basada en las novelas ligeras de Hideyuki Kurata. La obra cuenta con una secuela, Read or Die (TV), pero para esta reseña me centraré únicamente en la primera adaptación. La serie sigue las peripecias de Yomiko Readman, una adorable y desaliñada chica apasionada de la lectura que es mucho más de lo que aparenta. Además de una distraída amante de los libros, también es una agente de las fuerzas especiales de la Biblioteca Británica conocida como “The Paper”, ya que posee un extraordinario poder que le permite controlar el papel a su antojo usándolo como arma, como escudo o incluso como vehículo.

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La historia comienza cuando un extraño sujeto ataca la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos robando numerosos manuscritos, entre los que se encuentra uno de los volúmenes de un misterioso libro. Al igual que él, otros individuos con habilidades sorprendentes, autodenominados I-Jin, han hecho aparición con la intención de apoderarse del segundo tomo. La Biblioteca Británica, bajo la dirección de Joker, se pondrá en marcha para tratar de impedirlo. Y para esta misión se valdrán de un grupo de individuos de sus fuerzas especiales formado por la propia Yomiko, la reservada Miss Deep (Nancy) y el mercenario Drake.

Read or Die es, fundamentalmente, una serie de acción que se nutre de algunas características típicas de las historias de agentes secretos (tecnología, organizaciones e incluso el estilo de la banda sonora) y de elementos más propios de la ciencia fantástica de corte superheroico, que muestran todo su esplendor en las batallas.

A todos estos ingredientes se le suma la presencia de una heroína poco convencional, con un aura de entusiasta ingenuidad que la vuelve irremediablemente encantadora. Como resultado tenemos una serie breve, bastante discreta y con un ligero y atrayente toque añejo, pero que te introduce en una aventura cargada de emoción y peligro, resultando realmente entretenida y amena.