xxxHOLiC

Los seres humanos son lo más extraño que hay en el mundo.

xxxHOLiC es una serie de anime dirigida por Tsutomu Mizushima, basada en un manga de las CLAMP. El protagonista de esta historia es Watanuki Kimihiro, un joven que ha vivido toda su vida atormentado por espíritus que solo él parece ser capaz de ver. Un día, huyendo de estos seres, se topa con una siniestra casa y algo le impulsa a entrar en ella. Allí conoce a Ichihara Yuuko, una adivina que utiliza sus artes oscuras para conceder deseos a aquellos que visitan su morada. Sin embargo, unos servicios de tal envergadura tienen un precio, y para pagar el coste de su deseo, Watanuki tendrá que comenzar a trabajar para esta enigmática mujer.

Este encuentro llevará a nuestro protagonista a introducirse cada vez más en el mundo de lo oculto. Episodio tras episodio, Watanuki será testigo de diferentes casos de personas afligidas por fenómenos paranormales, vivirá todo tipo de situaciones relacionadas con espíritus y entrará en contacto con multitud de seres sobrenaturales.

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xxxHOLiC es una serie inquietante y con momentos un tanto siniestros, lo que a ratos la acerca levemente al género de terror. Pero sobre todo es una serie llena de misterio, algo que no solo se aplica al tenebroso mundo de apariciones y maldiciones que rodea a los personajes o al incierto destino del protagonista, sino también al ámbito humano. Porque si algo nos enseña esta obra es que la conducta, las emociones y los deseos de las personas pueden resultar tan incomprensibles, tan enigmáticos e inaccesibles, y a la vez peligrosos y terroríficos, como lo paranormal.

Para que una obra de estas características funcione necesita una ambientación que la acompañe. Y eso lo logra gracias a una banda sonora que envuelve buena parte de la serie en una escalofriante aura de extrañeza e inquietud, intercalando algunos espacios de calma con temas más plácidos, pero no menos significativos, que invitan a reflexionar. El estilo se completa con una paleta de colores predominantemente apagados, escenarios penumbrosos y un diseño de personajes algo excéntrico, con siluetas un tanto extremas, haciéndolo todo más raro todavía, si cabe.

En xxxHOLiC, al igual que en otras series de CLAMP, uno se enfrenta ante la abrumadora sensación de que todo está predeterminado, de que todo tiene un motivo y una causa. Y quizás sea eso lo que le permite, aprovechándose pérfidamente de tu curiosidad, arrastrarte más allá del límite de lo desconocido.

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Brave Story

Haré lo que sea necesario para que se cumpla mi deseo.

Brave Story es un largometraje de anime dirigido por Kouichi Chigira, basado en la novela de Miyuki Miyabe. La historia comienza cuando Mitani Wataru descubre que el chico nuevo de su escuela, Ashikawa Mitsuru, es un hechicero. Y no solo eso, este mago le desvela a nuestro protagonista que su objetivo es viajar a un mundo fantástico donde puedes hacer realidad tus deseos. Poco después, dicha revelación cobra especial importancia, pues el padre de Wataru abandona la familia y su madre cae enferma. Fruto de la desesperación y el desamparo, el joven Wataru decide seguir los pasos de su nuevo amigo y viajar a ese mágico mundo para cambiar su destino.

Y así comenzarán las aventuras de este nuevo e inexperto héroe, que deberá enfrentarse a ladrones, monstruos, hechiceros y demonios a lo largo de su viaje, recolectando los orbes mágicos que le permitirán cumplir su deseo de recuperar a su familia. Por su parte, Ashikawa hará lo propio, siguiendo un camino distinto y con sus propias formas, hasta que ambos acaben encontrándose.

Brave Story 01

A pesar de lo que pueda parecer, Brave Story es más que una simple aventura de niños en un mundo fantástico. Brave Story es la lucha contra el miedo a afrontar la dura la realidad y seguir adelante. Es verdades que escuecen. Es ser capaz de atender a lo que sienten los de tu alrededor y aprender a abandonar el egoísmo. Es un combate entre el dolor del corazón y la propia conciencia. Es, en cierta medida, madurar. Y todo esto lo demuestra tanto en los momentos estelares de la película como en un sinfín de minúsculos detalles que se distribuyen a lo largo de la obra.

Jovialidad y dinamismo, además de una animación nada desmerecedora, es lo que podría destacarse de un apartado visual que solo se ve empañado por unos diseños a los que, tal vez, se les podría achacar el resultar un tanto añiñados. La banda sonora, con una buena presencia en general, estupenda a ratos, casa perfectamente con la ambientación fantástica, y además realza muy bien tanto las escenas de acción como los momentos emotivos.

No os dejéis desanimar por su apariencia infantil o por un desarrollo, a priori, un tanto simplón. Minucias que no son capaces de empañar el valor del bonito mensaje que transmite la película.

Cosas Random XXI

Hace mucho mucho tiempo, os hablé de una hermosa serie sobre un pequeño patito que danzaba entre cuentos de hadas. Una serie que, como por arte de magia, hechiza a aquellos que la ven. ¿Cómo lo consigue? ¿Qué la hace especial? ¿Qué puede haber de novedoso en un cuento sobre príncipes, princesas, caballeros, cisnes y cuervos? En mi opinión, una de las grandezas de Princess Tutu es que se sale de su propia historia e incluso baila con el concepto de metahistoria. Da una vuelta de más a la llave, y abre una puerta secreta que da paso a un mundo en el que narradores y narración se aturullan y la lógica interna de las historias es puesta en tela de juicio.

Una de las formas más fáciles de apreciar la magia de esta obra es a través de sus prólogos. Cada episodio de Princess Tutu comienza con un puñado de imágenes, en un tono sepia, que sirven de acompañamiento al relato que nos cuenta una profunda voz narradora. Esta secuencia es, por un lado, una introducción que anticipa lo que ocurrirá en el episodio, los sentimientos que azotarán a los personajes y los secretos que se desvelarán con prontitud. Pero a su vez muchos de estos relatos son también cuentos independientes. Cuentos con sorpresas, que se plantean sus propias moralejas o incluso desafían los finales convencionales. Princess Tutu se asienta en estos relatos, porque es un cuento construido a través de otros cuentos.

Pero, por mucho que os diga, siempre es mejor apreciarlo por uno mismo, así que aquí os dejo unos cuantos ejemplos (pinchad en las imágenes para leer los relatos):

Romeo x Juliet

¿Es cierto que este es un amor que nunca dará sus frutos?

Romeo x Juliet es una serie de anime dirigida por Fumitoshi Oizaki, basada, muy libremente, en la clásica obra de Shakespeare. Siendo Julieta todavía una niña, su familia entera, los Capuleto, fue asesinada por el cabeza de familia de los Montesco, el padre de Romeo, quien quería hacerse con el poder de Neo Verona. A partir de entonces, Julieta comienza a vivir haciéndose pasar por un chico e ignorando sus orígenes reales. Pero al llegar a los 16 años, los seguidores supervivientes del bando de los Capuleto le revelan su pasado con el fin de iniciar la venganza contra los Montesco. No obstante, una historia de amor ya había comenzado a florecer en los corazones de los jóvenes protagonistas.

La serie cuenta este trágico romance desde un punto de vista ligeramente diferente. Mezcla elementos fantásticos, revoluciones contra la opresión, aventuras diversas y justicieros enmascarados para crear elementos y pasajes distintivos en la historia, buscando aportarle, con mayor o menor acierto, cierta novedad e individualidad a la trama.

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Romeo x Juliet consigue transmitir la intensidad del conflicto, tanto amoroso como social, con fuerza y gran emotividad. También cuenta con una maravillosa puesta en escena que le da un toque mágico y especial. Además, la historia en el anime va más allá y acaba convirtiéndose en una aventura con multitud de personajes, encuentros, vicisitudes y sueños por los que luchar. Y todo ello sin olvidar el espíritu primigenio del que parte, que plasma con gran corrección, exaltando la magnitud del romance y el dramatismo del trágico sino que impide a los protagonistas estar juntos.

El estilo visual de la serie es agradable y bonito tanto en diseños como en colorido. Además, los elementos fantásticos que contiene la obra se acoplan en el entorno con bastante naturalidad, sin perturbar las características fundamentales del contexto. En el apartado musical nos encontramos con una banda sonora hermosa, pasional y desbordante de sentimiento, que, además, se amolda convenientemente a la ambientación.

Romeo x Juliet es, en general, una serie fácil de disfrutar. Pero sentirla de verdad es algo que solo se puede conseguir si te dejas llevar por la pasión de su historia y de sus personajes, por la inmortalidad de ese amor imposible.

Natsume Yuujinchou

En realidad, no importa si son humanos o espíritus. Lo que cuenta es lo importantes que son para ti.

Natsume Yuujinchou es una serie de anime dirigida por Takahiro Omori, basada en el manga de Yuki Midorikawa. La serie se centra en Natsume Takashi, un chico tímido que ha pasado toda su vida atemorizado por extraños espíritus que solo él parece ser capaz de ver. Su vida cambia cuando descubre el pasado de su abuela, quien de joven se dedicó a desafiar y derrotar a muchos de estos seres para recolectar sus nombres y convertirlos en sus seguidores. Así se creó el “libro de los amigos”, ahora en posesión de Takashi, que otorga a su propietario el poder de controlar a aquellos espíritus cuyos nombres estén contenidos en él. Sin embargo, lejos de buscar aprovecharse egoístamente de ese poder, nuestro protagonista tomará la decisión de devolver los nombres a sus respectivos dueños.

Natsume Yuujinchou 01Acompañado por “Nyanko-sensei”, un espíritu que usualmente muestra la forma de un gato de la suerte, Natsume descubrirá todo tipo de historias. Historias sobre espíritus, historias sobre humanos, historias sobre la relación entre unos y otros. Estas vivencias conseguirán, poco a poco, que su solitaria y melancólica vida comience a llenarse de personas queridas y valiosas.

Natsume Yuujinchou nos habla sobre la soledad, pero lo hace con un tono bonito y esperanzador, capaz de enternecer con facilidad. Su ritmo sosegado, su ambiente afable y el encanto de sus personajes consiguen crear una atmósfera muy placentera, haciendo que los relatos que se narran en cada episodio no solo resulten interesantes y emotivos, sino también muy amenos. Pero la verdadera esencia de la serie se encuentra, sobre todo, en la belleza de todos y cada uno de los pequeños momentos conmovedores que la conforman.

Visualmente, la obra es bastante discreta, lo que no le quita capacidad para plasmar entornos agradables gracias a su bonita estética. La hermosa banda sonora, que se conjuga maravillosamente con el paisaje y los elementos de mitología tradicional, aporta un confortable soplo de frescura que evoca una grata sensación de tranquilidad durante la mayor parte de la serie.

Hablar de Natsume Yuujinchou es hablar de suaves y profundos sentimientos fluyendo apaciblemente. Solo es necesaria una pizca de sensibilidad para ser capaz de apreciar las innumerables bondades de esta magnífica obra.

Mononoke

Forma, Verdad y Razón. Si esas tres condiciones no se cumplen, no podré desenvainar la espada.

Mononoke es una serie de anime dirigida por Kenji Nakamura, extensión de uno de los relatos cortos (Bake neko) recopilados en la serie Ayakashi: Japanese Classic Horror. La serie que nos ocupa está protagonizada por un boticario muy particular que se dedica a viajar, de lugar en lugar, buscando desgraciados incidentes causados por la presencia de los mononoke (un tipo de criatura demoníaca). Su objetivo no es otro que enfrentarse a estos abominables seres para poder desterrarlos del mundo humano.

La serie se divide en múltiples historias cortas que siguen todas un esquema similar. Para poder resolver la situación en cada caso, el protagonista deberá indagar primero en los sucesos y circunstancias humanas que han originado el problema, juntando las piezas del puzzle hasta dar con la fuente del mal. Este requisito será necesario para poder desatar los poderes que le permitan eliminar a estos terroríficos espíritus.

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Mononoke parte de un esquema de misterio que moldea de forma macabra, hasta niveles insospechados, a través de una atmósfera dramática y completamente inquietante, multitud de simbolismos tenebrosos y todo tipo de elementos sobrenaturales. El aura tan angustiosa que rodea la obra se ve reforzada por las truculentas historias que la conforman. Estos perturbadores relatos, que ocultan secretos tan impactantes como terribles, nos hablan del horror que se esconde en el mundo de los mononoke, pero sobre todo del horror que habita en el mundo humano.

La serie cuenta con un espectacular e incomparable apartado artístico visual. Miles de colores estrambóticos, bellas figuras y formas grotescas y enloquecedoras se entremezclan y estructuran formando escenarios colmados de detalles. El apartado sonoro cuenta con una banda sonora algo escueta, aunque no por ello menos interesante, que deja suficiente espacio para inundarnos con todo tipo de ruidos y elementos acústicos escalofriantes que van muy a tono con la ambientación general.

Mononoke es una serie deliciosamente atractiva y morbosamente adictiva. Tan dura e implacable como bella. Su estilo tan peculiar puede espantar a los más conservadores tras el primer contacto, pero sería un grave error no darle una oportunidad, os estaríais perdiendo un espectáculo muy poco habitual.

Air

Desde hace mucho tiempo, continuando hasta ahora, sus alas están desplegadas, atrapando la brisa.

Air es una serie de anime dirigida por Tatsuya Ishihara, basada en la novela visual de Key. También existe una película, producida por otro estudio, que narra una versión alternativa de la historia, pero para esta reseña me centraré en la serie de televisión. La historia comienza cuando Kusinagi Yukito, un joven trotamundos que se gana la vida con un sencillo espectáculo de marionetas, llega a un pequeño pueblo costero. Allí se encuentra con Kamio Misuzu, una chica un tanto peculiar que entabla conversación con él y le ofrece acogerlo en su casa.

En su veraniega estancia en el pueblo, Yukito conocerá y ayudará a diferentes chicas bastante especiales que esconden misteriosas historias y sueños ocultos. Al mismo tiempo, también profundizará en su relación con Misuzu, que se irá volviendo cada vez más cercana. Asimismo, la verdad sobre la chica alada de la historia que le contaba su madre comenzará a cristalizarse, azotando la vida de los protagonistas de forma inexorable.

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Misticismo, gran emotividad y buenas dosis de magia y fantasía se unen en este precioso drama. Air se rodea de una atmósfera muy particular que es capaz de despertar sentimientos de tristeza y desazón, bañados con un toque de complacencia melancólica, incluso con detalles de lo más sencillos. Con el avance de los episodios, mensajes mucho más profundos, de mayor calado, comenzarán a fluir firmemente, a través de complejos paralelismos, mientras se desarrolla la trama principal.

En Air nos encontramos, nuevamente, con varias de las características típicas de las adaptaciones de las obras de Key hechas por KyoAni: Diseños cargados de moe, un apartado artístico radiante, una ambientación llena de hechizo y encanto, y una banda sonora realmente bonita, capaz de realzar y dar trascendencia a los momentos más importantes de la historia.

En ocasiones, la historia de Air se torna demasiado confusa y poco accesible. Sin embargo, las ideas y emociones que transmite, que giran en todo momento en torno a un valioso significado, dejan grabadas impresiones muy fuertes que son difíciles de olvidar.

Tenkū no Escaflowne

¿Acaso las personas no pueden escapar al destino de la guerra?

Escaflowne es una serie de anime dirigida por Kazuki Akane que nos cuenta las aventuras vividas por Hitomi Kanzaki en el fantástico mundo de Gaea. Hitomi es una atlética chica que vive una vida normal de instituto, pero eso cambia el día en que comienza a tener extrañas visiones sobre un joven guerrero y enormes mechas combatiendo con espadas. Poco después, ese joven, que resultará ser un orgulloso príncipe llamado Van de Fanelia, se aparecerá repentinamente ante ella, y Hitomi acabará siendo arrastrada con él al mágico mundo de Gaea.

Mechas un tanto arcaicos, dragones y otros elementos fantásticos se unen en una historia de guerra, romance y aventura con buenas dosis de mitología clásica. A lo largo de sus 26 episodios, nuestra protagonista viajará junto con Van, Allen y muchos otros personajes mientras buscan la manera de detener al ejército invasor del reino de Zaibach. Al mismo tiempo, irán descubriendo los secretos de Gaea y los motivos ocultos que se esconden tras esos ataques.

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Pero Escaflowne no es sólo una serie de acción y fantasía épica. La narración intenta profundizar en todo momento en el significado de la guerra, el amor, los deseos y el destino, poniendo un énfasis muy especial en el desarrollo de las relaciones y en la maduración emocional de los personajes principales. De esta forma se desarrollará una intrincada historia cargada de sentimientos, intrigas y personajes cautivadores.

El apartado visual sorprende con un diseño de personajes muy distintivo, prácticamente único, y una gran destreza a la hora de representar un entorno tan mágico. Pero lo que realmente destaca es su banda sonora, tan sobrecogedora, majestuosa e imponente que simplemente se sale de las escalas. Nada mejor que sus temas para transmitir el verdadero alma de la serie.

Escaflowne es una serie que quizás podría haber llegado a más, pero aún así es capaz de brillar con luz propia gracias a su particular estilo y al maravilloso halo de misticismo que la rodea. Parece poseer un hechizo capaz de embelesar al espectador, haciéndola, a pesar de sus defectos, una obra inolvidable.

Princess Tutu

¡Venid, amantes de las historias, venid!

Princess Tutu es una serie de anime, dirigida por Junichi Sato y Shogo Koumoto, que nos cuenta la historia de Ahiru, una patosa y alegre chiquilla que asiste a clases de ballet en la escuela de una mágica ciudad de fantasía. A esa misma escuela asiste también Mytho, un diestro y apuesto bailarín de rostro impasible, del cual la protagonista está perdidamente enamorada.

Pero en realidad Ahiru es sólo un pequeño patito y Mytho es el príncipe de un viejo cuento. Tiempo atrás el príncipe sacrificó su corazón para encerrar al malvado cuervo de su historia, perdiendo tanto su memoria como su capacidad para sentir emociones. El patito Ahiru, deseoso de ver sonreír a su querido príncipe, realizó un pacto con el misterioso Drosselmeyer, quien le otorgó un colgante que le permitiría tomar forma humana e incluso transformarse en Princess Tutu, una bella bailarina de habilidades extraordinarias, capaz de ayudar al príncipe a recuperar los pedazos de su corazón perdido.

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Siguiendo un esquema constante en cada capítulo, y con el ballet como fundamento, Ahiru tendrá que afrontar multitud de fantásticas situaciones para recuperar el corazón de Mytho y descubrir los misterios que esconden Drosselmeyer y la historia del cuervo. Sin embargo, nuevos personajes como Rue y Fakir entrarán en escena y la historia comenzará a enredarse cada vez más.

Y es que no estamos ante el típico y sencillo cuento de hadas. En Pricess Tutu se referencian y emplean muchos elementos de relatos clásicos, pero se les da una vuelta de tuerca a mayores (o dos si cabe), hasta el punto en que los papeles de príncipes, caballeros, princesas y villanos se vuelven volubles, y el destino de los personajes, imprevisible.

Al igual que sus personajes, Princess Tutu se sale de lo establecido y en ocasiones deja de ser una serie para convertirse en algo más parecido a una danza o representación teatral. La animación es, a priori, sencilla, pero las puestas en escena, las luces, los movimientos, los gestos y el maravilloso aderezo musical (rebosante de temas clásicos de ensueño) la convierten en una serie de inusitada belleza.

¿Podrá un insignificante patito salvar al príncipe de su oscuro encierro o sucumbirá ante un trágico destino? El amor, la inocencia, la dulzura, la belleza, el drama y la epopeya se conjugan para invitarte a bailar un pas de deux en una serie especial y hermosa como pocas.

Tonari no Totoro

Era peludo, con una boca enorme. Había uno chiquito, uno más grande y uno gigante que estaba durmiendo.

Tonari no Totoro es un largometraje de animación dirigido por Hayao Miyazaki que ha transcendido para convertirse en un símbolo. Y no es una forma de hablar. La figura de Totoro se convirtió en el emblema de los estudios Ghibli que muestran al comienzo de cada una de sus obras. Esta película nos cuenta la historia de Mei y Satsuki, dos alegres y vivaces hermanitas que se mudan a vivir junto con su padre a una casa en el campo mientras su madre se recupera de su enfermedad en un hospital. En los terrenos de su nuevo hogar las niñas conocerán a varios seres misteriosos, entre ellos a Totoro, un mullido y grandullón espíritu del bosque con el que vivirán diversas situaciones tan fantásticas como divertidas.

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Sin un argumento muy elaborado, Totoro se centra en plasmar la realidad de la vida de un par de niñas. Para ello pone énfasis, por un lado, en todo lo relacionado con el juego, la fantasía y la imaginación; y por el otro, en lo relacionado con la angustia y tristeza provocadas por la ausencia de su madre. De esta forma la película combina un tono general alegre con cierta pincelada de desasosiego. Pero ante todo, gracias a sus encantadores personajes, en Tonari no Totoro lo que abunda a rebosar es una energía incomparable.

Totoro te devuelve a los tiempos de tu infancia en los que cualquier detalle podía generar una fantástica aventura. Si te dejas llevar es imposible no sonreír y soñar con esta película.