xxxHOLiC

Los seres humanos son lo más extraño que hay en el mundo.

xxxHOLiC es una serie de anime dirigida por Tsutomu Mizushima, basada en un manga de las CLAMP. El protagonista de esta historia es Watanuki Kimihiro, un joven que ha vivido toda su vida atormentado por espíritus que solo él parece ser capaz de ver. Un día, huyendo de estos seres, se topa con una siniestra casa y algo le impulsa a entrar en ella. Allí conoce a Ichihara Yuuko, una adivina que utiliza sus artes oscuras para conceder deseos a aquellos que visitan su morada. Sin embargo, unos servicios de tal envergadura tienen un precio, y para pagar el coste de su deseo, Watanuki tendrá que comenzar a trabajar para esta enigmática mujer.

Este encuentro llevará a nuestro protagonista a introducirse cada vez más en el mundo de lo oculto. Episodio tras episodio, Watanuki será testigo de diferentes casos de personas afligidas por fenómenos paranormales, vivirá todo tipo de situaciones relacionadas con espíritus y entrará en contacto con multitud de seres sobrenaturales.

xxxHOLiC 02

xxxHOLiC es una serie inquietante y con momentos un tanto siniestros, lo que a ratos la acerca levemente al género de terror. Pero sobre todo es una serie llena de misterio, algo que no solo se aplica al tenebroso mundo de apariciones y maldiciones que rodea a los personajes o al incierto destino del protagonista, sino también al ámbito humano. Porque si algo nos enseña esta obra es que la conducta, las emociones y los deseos de las personas pueden resultar tan incomprensibles, tan enigmáticos e inaccesibles, y a la vez peligrosos y terroríficos, como lo paranormal.

Para que una obra de estas características funcione necesita una ambientación que la acompañe. Y eso lo logra gracias a una banda sonora que envuelve buena parte de la serie en una escalofriante aura de extrañeza e inquietud, intercalando algunos espacios de calma con temas más plácidos, pero no menos significativos, que invitan a reflexionar. El estilo se completa con una paleta de colores predominantemente apagados, escenarios penumbrosos y un diseño de personajes algo excéntrico, con siluetas un tanto extremas, haciéndolo todo más raro todavía, si cabe.

En xxxHOLiC, al igual que en otras series de CLAMP, uno se enfrenta ante la abrumadora sensación de que todo está predeterminado, de que todo tiene un motivo y una causa. Y quizás sea eso lo que le permite, aprovechándose pérfidamente de tu curiosidad, arrastrarte más allá del límite de lo desconocido.

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Eikoku Koi Monogatari Emma

Algunos pertenecen a la clase alta y otros no. Y aunque hablamos el mismo idioma, es como si viviésemos en países diferentes.

Eikoku Koi Monogatari Emma es una serie de anime dirigida por Tsuneo Kobayashi, basada en el manga de Kaoru Mori. En las calles londinenses, en plena época victoriana, surge una historia de amor entre un joven aristócrata, de nombre William Jones, y una muchacha de clase baja, llamada Emma, que trabaja como criada. Ambos se conocen cuando Jones, primogénito de un acaudalado comerciante que se codea con la nobleza, visita la casa de su antigua institutriz, para quien trabaja Emma. Tras el interés mutuo que surge entre ellos con ese primer contacto, ambos comenzarán a tener breves encuentros mientras ven como la llama del amor empieza a crecer entre ellos.

Lamentablemente, el romance entre los dos protagonistas no podrá florecer como les gustaría. El abismo que separa sus clases sociales supondrá un obstáculo, quizás insalvable, que dificultará que ambos puedan estar juntos. ¿Es posible el amor entre dos personas que viven en mundos diferentes? ¿Tendrán la suficiente fuerza, valor y determinación como para enfrentarse a la presión social que se cierne sobre ellos?

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Eikoku Koi Monogatari Emma es una hermosa serie que aporta tanto momentos plácidos como situaciones de gran intensidad emocional. De menos a más, la obra va ganando dramatismo a medida que la situación y los sentimientos de los protagonistas, así como los de los personajes que los rodean, se van volviendo más complejos. Y es precisamente en los momentos álgidos de la historia, entre sus idas y venidas, cuando esta nos ofrece varias escenas especialmente intensas y bonitas, que harán las delicias del espectador más sensiblero.

No obstante, más allá de ser un mero romance, la obra nos muestra una cuidada representación de la sociedad y la cultura de la época. La elección de los diseños de la escenografía, ya sean ropajes, edificios o lugares, resulta casi tan acertada como la selección musical; la cual, a través de sonidos clásicos de gran belleza, consigue iluminar los añejos tonos de las calles londinenses y hace brillar, aún más si cabe, el colorido mundo de la alta aristocracia. Pero quizás lo más destacado sea el minucioso trabajo llevado a cabo a la hora de plasmar la realidad de la estratificación social, así como la forma en la que esta influye en el comportamiento, las costumbres y la forma de pensar de la gente de entonces.

En realidad, Eikoku Koi Monogatari Emma no nos cuenta nada nuevo; trata un tema clásico, que ha formado parte ya de infinidad de historias. Pero lo hace con una hermosa y convincente ejecución. Si eres de los que se meten en la historia y disfrutan dejándose llevar por las emociones de los personajes, no dejes que esta serie se te escape.

Brave Story

Haré lo que sea necesario para que se cumpla mi deseo.

Brave Story es un largometraje de anime dirigido por Kouichi Chigira, basado en la novela de Miyuki Miyabe. La historia comienza cuando Mitani Wataru descubre que el chico nuevo de su escuela, Ashikawa Mitsuru, es un hechicero. Y no solo eso, este mago le desvela a nuestro protagonista que su objetivo es viajar a un mundo fantástico donde puedes hacer realidad tus deseos. Poco después, dicha revelación cobra especial importancia, pues el padre de Wataru abandona la familia y su madre cae enferma. Fruto de la desesperación y el desamparo, el joven Wataru decide seguir los pasos de su nuevo amigo y viajar a ese mágico mundo para cambiar su destino.

Y así comenzarán las aventuras de este nuevo e inexperto héroe, que deberá enfrentarse a ladrones, monstruos, hechiceros y demonios a lo largo de su viaje, recolectando los orbes mágicos que le permitirán cumplir su deseo de recuperar a su familia. Por su parte, Ashikawa hará lo propio, siguiendo un camino distinto y con sus propias formas, hasta que ambos acaben encontrándose.

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A pesar de lo que pueda parecer, Brave Story es más que una simple aventura de niños en un mundo fantástico. Brave Story es la lucha contra el miedo a afrontar la dura la realidad y seguir adelante. Es verdades que escuecen. Es ser capaz de atender a lo que sienten los de tu alrededor y aprender a abandonar el egoísmo. Es un combate entre el dolor del corazón y la propia conciencia. Es, en cierta medida, madurar. Y todo esto lo demuestra tanto en los momentos estelares de la película como en un sinfín de minúsculos detalles que se distribuyen a lo largo de la obra.

Jovialidad y dinamismo, además de una animación nada desmerecedora, es lo que podría destacarse de un apartado visual que solo se ve empañado por unos diseños a los que, tal vez, se les podría achacar el resultar un tanto añiñados. La banda sonora, con una buena presencia en general, estupenda a ratos, casa perfectamente con la ambientación fantástica, y además realza muy bien tanto las escenas de acción como los momentos emotivos.

No os dejéis desanimar por su apariencia infantil o por un desarrollo, a priori, un tanto simplón. Minucias que no son capaces de empañar el valor del bonito mensaje que transmite la película.

Black Lagoon

No estoy hecho para eso que llaman “moralidad” y “justicia”. Ese tipo de palabras son sorprendentemente similares a lo que nos sale del culo.

Black Lagoon es una serie de anime dirigida por Sunao Katabuchi, basada en el manga de Rei Hiroe. Esta serie narra las andanzas de la compañía Lagoon, un grupo de transportistas ilegales que acostumbran a pulular por las costas de la corrupta ciudad de Roanapur. La historia comienza cuando, en medio de uno de sus encargos, la compañía Lagoon lleva a cabo un secuestro. Sin embargo, el secuestrado, un ejecutivo japonés de poca monta, acostumbrado a una vida de sumisión ante sus superiores, es abandonado por su empresa. Tras eso, luchará junto a sus captores por sobrevivir y, renaciendo con el nombre de Rock, pasará a formar parte del grupo.

Rock se sumergirá de lleno en un mundo sin moral ni leyes, un mundo guiado por el olor de la pólvora y el poder del dinero. Violencia, traición, mafias, sobornos, raptos, drogas y asesinatos cubren la oscura vida de los habitantes de Roanapur hasta el punto de impedirles apreciar la luz del sol. A Rock no le quedará más remedio que agudizar su ingenio para sobrevivir ante situaciones cada vez más desesperadas y peligrosas, al mismo tiempo que aprende a desenvolverse en este entorno desalmado y sangriento.

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Black Lagoon es una serie rebosante de acción. Salvajes tiroteos, intensas persecuciones y cruentas peleas recorren buena parte de la obra tomando gran protagonismo. No obstante, explosiones y tiros no es lo único que nos ofrece; también alberga una fiera crítica a la hipocresía de la sociedad moderna. Así, podremos ver como los valores de Rock, propios de la sociedad pacífica de la que procede, chocarán con la cruel realidad de esta ciudad sin ley y, en especial, con la personalidad de su temperamental y violenta compañera, la pistolera Revy. ¿Qué hacer cuando los principios que has seguido toda tu vida ya no sirven?

La oscuridad y suciedad de la obra están tan bien retratadas como la diversidad de las culturas y personajes que habitan Roanapur. Por su parte, la aparición de la acción trae consigo el predominio de la tensión. En esos momentos, los temas que invitan al peligro, estimulantes y con abundante electrónica, se conjugan con escenas de audacias espectaculares, mucha violencia y destrucción desmesurada.

Black Lagoon no se anda con miramientos ni tapujos; su violencia es tanto visual, como oral y argumental. Es una serie oscura y dura, con varios personajes de gran presencia, quizás algo exagerada en pos de la espectacularidad y capaz de una despiadada sinceridad a la hora de retratar la mugre que impregna el mundo.

Video Girl Ai

¡Te ahogas en las heridas causadas por ese amor!

Video Girl Ai es una serie de OVAs dirigida por Mizuho Nishikubo, basada en el manga de Masakazu Katsura. Tras sufrir un desengaño amoroso, Youta Moteuchi alquila una cinta de vídeo en un extraño videoclub. Para su sorpresa, al reproducir la cinta una hermosa chica sale de la pantalla y se convierte en una persona de carne y hueso. Ella es Ai, una “Video Girl”, una chica artificial diseñada para consolar a aquellas personas de buen corazón que han sufrido mal de amores. Sin embargo, por culpa del reproductor de vídeo defectuoso, algunas de las características de esta dulce chica quedan trastocadas, mostrando una conducta más descarada, masculina y traviesa de lo que debería.

Tras aparecer en la vida del protagonista, Ai le hará compañía y le consolará, al mismo tiempo que le animará a luchar por su amor y le ayudará salir adelante en los momentos tristes. Mientras tanto, el buenazo de Youta acabará ayudando a la chica que le gusta a estar con la persona de la que está enamorada: Takashi Niimai, el mejor amigo de Youta.

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A pesar de sus elementos sobrenaturales, Video Girl Ai nos cuenta una típica historia de romance juvenil. Una historia sobre amor no correspondido que saca a relucir el dolor que acompaña a este poderoso sentimiento en numerosas ocasiones. Pero el amor no solo trae momentos dolorosos. A pesar de su desarrollo quizás demasiado fugaz, la serie también pone de relieve otras vicisitudes, positivas y negativas, que se asocian a este sentimiento. Porque el amor puede ser transitorio, ilusorio, débil o incluso artificial; pero también puede ser hermoso, esperanzador, bondadoso y muy acogedor.

Los cuatro personajes principales de la serie cumplen bastante bien su papel, ya sea manifestando su amabilidad, su frescura, su encanto, su espontaneidad o su divertida picardía. Los cuidados diseños, algunos bastante bonitos, realzan estas características, siendo probablemente uno de los elementos más destacados del apartado visual de una obra que, por lo general, cumple bastante bien. Mientras tanto, la banda sonora presenta la particularidad de contar con un buen puñado de canciones vocales insertadas a lo largo de los episodios, todas ellas con un manifiesto carácter romántico y bastante bonitas.

Video Girl Ai es una serie con un encanto tentador. Y a pesar de su apariencia y de sus formas sencillas y estereotípicas, es capaz de tocarte la fibra tratando temas universales de los que desprende mensajes muy interesantes, con los que fácilmente puede uno sentirse identificado.

Romeo x Juliet

¿Es cierto que este es un amor que nunca dará sus frutos?

Romeo x Juliet es una serie de anime dirigida por Fumitoshi Oizaki, basada, muy libremente, en la clásica obra de Shakespeare. Siendo Julieta todavía una niña, su familia entera, los Capuleto, fue asesinada por el cabeza de familia de los Montesco, el padre de Romeo, quien quería hacerse con el poder de Neo Verona. A partir de entonces, Julieta comienza a vivir haciéndose pasar por un chico e ignorando sus orígenes reales. Pero al llegar a los 16 años, los seguidores supervivientes del bando de los Capuleto le revelan su pasado con el fin de iniciar la venganza contra los Montesco. No obstante, una historia de amor ya había comenzado a florecer en los corazones de los jóvenes protagonistas.

La serie cuenta este trágico romance desde un punto de vista ligeramente diferente. Mezcla elementos fantásticos, revoluciones contra la opresión, aventuras diversas y justicieros enmascarados para crear elementos y pasajes distintivos en la historia, buscando aportarle, con mayor o menor acierto, cierta novedad e individualidad a la trama.

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Romeo x Juliet consigue transmitir la intensidad del conflicto, tanto amoroso como social, con fuerza y gran emotividad. También cuenta con una maravillosa puesta en escena que le da un toque mágico y especial. Además, la historia en el anime va más allá y acaba convirtiéndose en una aventura con multitud de personajes, encuentros, vicisitudes y sueños por los que luchar. Y todo ello sin olvidar el espíritu primigenio del que parte, que plasma con gran corrección, exaltando la magnitud del romance y el dramatismo del trágico sino que impide a los protagonistas estar juntos.

El estilo visual de la serie es agradable y bonito tanto en diseños como en colorido. Además, los elementos fantásticos que contiene la obra se acoplan en el entorno con bastante naturalidad, sin perturbar las características fundamentales del contexto. En el apartado musical nos encontramos con una banda sonora hermosa, pasional y desbordante de sentimiento, que, además, se amolda convenientemente a la ambientación.

Romeo x Juliet es, en general, una serie fácil de disfrutar. Pero sentirla de verdad es algo que solo se puede conseguir si te dejas llevar por la pasión de su historia y de sus personajes, por la inmortalidad de ese amor imposible.

Natsume Yuujinchou

En realidad, no importa si son humanos o espíritus. Lo que cuenta es lo importantes que son para ti.

Natsume Yuujinchou es una serie de anime dirigida por Takahiro Omori, basada en el manga de Yuki Midorikawa. La serie se centra en Natsume Takashi, un chico tímido que ha pasado toda su vida atemorizado por extraños espíritus que solo él parece ser capaz de ver. Su vida cambia cuando descubre el pasado de su abuela, quien de joven se dedicó a desafiar y derrotar a muchos de estos seres para recolectar sus nombres y convertirlos en sus seguidores. Así se creó el “libro de los amigos”, ahora en posesión de Takashi, que otorga a su propietario el poder de controlar a aquellos espíritus cuyos nombres estén contenidos en él. Sin embargo, lejos de buscar aprovecharse egoístamente de ese poder, nuestro protagonista tomará la decisión de devolver los nombres a sus respectivos dueños.

Natsume Yuujinchou 01Acompañado por “Nyanko-sensei”, un espíritu que usualmente muestra la forma de un gato de la suerte, Natsume descubrirá todo tipo de historias. Historias sobre espíritus, historias sobre humanos, historias sobre la relación entre unos y otros. Estas vivencias conseguirán, poco a poco, que su solitaria y melancólica vida comience a llenarse de personas queridas y valiosas.

Natsume Yuujinchou nos habla sobre la soledad, pero lo hace con un tono bonito y esperanzador, capaz de enternecer con facilidad. Su ritmo sosegado, su ambiente afable y el encanto de sus personajes consiguen crear una atmósfera muy placentera, haciendo que los relatos que se narran en cada episodio no solo resulten interesantes y emotivos, sino también muy amenos. Pero la verdadera esencia de la serie se encuentra, sobre todo, en la belleza de todos y cada uno de los pequeños momentos conmovedores que la conforman.

Visualmente, la obra es bastante discreta, lo que no le quita capacidad para plasmar entornos agradables gracias a su bonita estética. La hermosa banda sonora, que se conjuga maravillosamente con el paisaje y los elementos de mitología tradicional, aporta un confortable soplo de frescura que evoca una grata sensación de tranquilidad durante la mayor parte de la serie.

Hablar de Natsume Yuujinchou es hablar de suaves y profundos sentimientos fluyendo apaciblemente. Solo es necesaria una pizca de sensibilidad para ser capaz de apreciar las innumerables bondades de esta magnífica obra.

Angel Beats!

Por muy cruel que sea la vida, siempre se puede obtener la felicidad.

Angel Beats es una serie de anime dirigida por Seiji Kishi, basada en la idea original de Jun Maeda. La historia comienza cuando Otonashi se despierta amnésico en los terrenos de un centro escolar. Pronto descubre que, en realidad, ha muerto y se encuentra en una especie de “más allá” al que va la gente que, como él, ha fallecido en el mundo normal. En este lugar es imposible morir de nuevo, pero aquellos que deciden llevar una pacífica vida de estudiante normal acaban desapareciendo. Sin embargo, un grupo de rebeldes combate para evitar ese futuro incierto. Su principal enemigo es la presidenta del consejo estudiantil, a quien consideran un ángel al servicio de Dios.

Bajo este planteamiento tan extravagante se esconde una historia de drama, buenas dosis de comedia y algo de romance que gira en torno a la aceptación de la propia vida. Mientras se desarrolla la trama central y se van desvelando los misterios que esconde ese extraño mundo, poco a poco se irán revelando las emotivas historias personales del pasado de los personajes.

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Angel Beats! es un cúmulo de pequeños relatos maravillosos, algunos muy duros, y momentos enternecedores que, desgraciadamente, se ven parcialmente deslucidos por culpa de la precipitación en la narración, la pérdida de sensación de cohesión entre ciertas partes y elementos de la trama, y la existencia de una enorme recua de personajes completamente desaprovechados. Pero aun a pesar de todo ello, la serie consigue transmitir mensajes muy profundos de una forma realmente bella.

La obra cuenta con algunos escenarios bastante bonitos y un apartado artístico agradable. No obstante, lo que más destaca es su magnífica banda sonora, formada por varios temas preciosos y desbordantes de emotividad que consiguen embelesar al espectador y logran intensificar al máximo las emociones suscitadas a lo largo de la serie.

Angel Beats!, como serie en su conjunto, tiene muchas cosas mejorables, algunas relativas a aspectos esenciales. Pero sus momentos álgidos son tan brillantes, tan estremecedores, tan inolvidables y tan perfectos que resulta imposible no acabar ablandándose con ellos.

Top wo Nerae!

Inazuma KICK!!!

Top wo Nerae! es el nombre que designa a una franquicia de anime desarrollada por el estudio Gainax. Esta obra tuvo su inicio en 1988 con Top wo Nerae!: Gunbuster, serie de seis OVAs dirigida por Hideaki Anno. Más de una década después, coincidiendo con el 20 aniversario del estudio, se llevaría a cabo, casi se podría decir que a modo de auto homenaje, una secuela llamada Top wo Nerae 2!: Diebuster. Esta nueva serie volvía a estar compuesta por seis OVAs, aunque en esta ocasión estaban dirigidas por Kazuya Tusurumaki. Poco después, estas dos producciones serían reagrupadas en un largometraje de dos partes. Además de esto, la franquicia también cuenta con diversos especiales y adaptaciones a manga, pero no es mi objetivo entrar a valorarlos aquí.

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A pesar de compartir el nombre de la franquicia, muchos años separan la aparición de las dos series principales (a las que denominaré de ahora en adelante como Gunbuster y Diebuster, para abreviar). Por ende, los estilos que las definen son muy diferentes y las historias que narran no cuentan con demasiados nexos de unión. Existe cierta continuidad entre ambas, pero no sería muy correcto considerarlas dos temporadas de una misma serie, sino más bien dos series distintas integrantes de una misma obra. Aun así, se puede encontrar una enorme cantidad de paralelismos entre ellas, y además, el espíritu con el que fueron concebidas es exactamente el mismo. Por ese motivo he decidido que hablaré de ellas de forma conjunta, a pesar de sus diferencias.

Nota: Antes de nada quiero advertir que a partir de aquí habrá numerosos spoilers de gravedad, tanto de la primera serie como de la segunda.

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Gyakkyou Burai Kaiji

Desde las profundidades del inframundo, el demonio le hace una invitación.

Gyakkyou Burai Kaiji es una serie de anime dirigida por Yuzou Satou, basada en el manga de Nobuyuki Fukumoto. La historia gira en torno a Kaiji, un vago, un desecho social, un paria, un desgraciado que desperdicia sus días sin ningún tipo de objetivo vital, consiguiendo el dinero justo para sobrevivir y pagarse un puñado de cervezas. Pero un día, una enorme deuda, ligada a un antiguo aval, hace aparición para tambalear la vida del protagonista. Para tener una oportunidad de pagar esa desmesurada suma de dinero, a Kaiji le ofrecerán embarcarse en un crucero en el que se llevará a cabo un maquiavélico juego. Una interminable y diabólica espiral de vicio, avaricia y perdición da comienzo.

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A lo largo de la serie, nuestro protagonista tendrá que abrirse paso a través de diversos juegos en los que se apostará el todo por el todo. Para superarlos tendrá que llevar al máximo su ingenio, perspicacia, determinación, audacia y sangre fría.

Kaiji tiene tintes de spokon: superación constante, afán de victoria, batallas de estrategia… Pero el camino que recorre la obra es mucho más oscuro, sumergiéndose en un lodazal de miseria, desesperación, traición, desgracia, engaños y codicia. La crítica social que desprende es también apabullante, puesto que muchos de los escenarios de la serie no hacen más que representar, de forma macabra y perversa, la realidad de la sociedad actual gobernada por el poder del dinero.

La estupenda banda sonora eleva la emoción de los momentos clave a su máximo exponente, al mismo tiempo que ayuda a crear una atmósfera cargada de una infernal tensión y angustia, que recorre toda la obra. El apartado visual es un tanto peculiar, con trazos gruesos, muy marcados, y un énfasis absoluto en resaltar los explosivos cambios en los rostros de los personajes ante cada dramático giro de los acontecimientos. Puede no parecer muy atractivo a la vista tras el primer contacto, pero le aporta un estilo propio muy diferenciado.

Kaiji nos muestra una realidad de decadencia. En ocasiones, de tanto rizar el rizo y recrearse en la tensión del momento, algunas escenas se vuelven exasperantemente largas. Sin embargo, la chispa de esta obra es indudable, y cualquiera que pruebe un poco de este vicioso espectáculo acabará sintiendo la irresistible necesidad de seguir disfrutándolo sin parar.