xxxHOLiC

Los seres humanos son lo más extraño que hay en el mundo.

xxxHOLiC es una serie de anime dirigida por Tsutomu Mizushima, basada en un manga de las CLAMP. El protagonista de esta historia es Watanuki Kimihiro, un joven que ha vivido toda su vida atormentado por espíritus que solo él parece ser capaz de ver. Un día, huyendo de estos seres, se topa con una siniestra casa y algo le impulsa a entrar en ella. Allí conoce a Ichihara Yuuko, una adivina que utiliza sus artes oscuras para conceder deseos a aquellos que visitan su morada. Sin embargo, unos servicios de tal envergadura tienen un precio, y para pagar el coste de su deseo, Watanuki tendrá que comenzar a trabajar para esta enigmática mujer.

Este encuentro llevará a nuestro protagonista a introducirse cada vez más en el mundo de lo oculto. Episodio tras episodio, Watanuki será testigo de diferentes casos de personas afligidas por fenómenos paranormales, vivirá todo tipo de situaciones relacionadas con espíritus y entrará en contacto con multitud de seres sobrenaturales.

xxxHOLiC 02

xxxHOLiC es una serie inquietante y con momentos un tanto siniestros, lo que a ratos la acerca levemente al género de terror. Pero sobre todo es una serie llena de misterio, algo que no solo se aplica al tenebroso mundo de apariciones y maldiciones que rodea a los personajes o al incierto destino del protagonista, sino también al ámbito humano. Porque si algo nos enseña esta obra es que la conducta, las emociones y los deseos de las personas pueden resultar tan incomprensibles, tan enigmáticos e inaccesibles, y a la vez peligrosos y terroríficos, como lo paranormal.

Para que una obra de estas características funcione necesita una ambientación que la acompañe. Y eso lo logra gracias a una banda sonora que envuelve buena parte de la serie en una escalofriante aura de extrañeza e inquietud, intercalando algunos espacios de calma con temas más plácidos, pero no menos significativos, que invitan a reflexionar. El estilo se completa con una paleta de colores predominantemente apagados, escenarios penumbrosos y un diseño de personajes algo excéntrico, con siluetas un tanto extremas, haciéndolo todo más raro todavía, si cabe.

En xxxHOLiC, al igual que en otras series de CLAMP, uno se enfrenta ante la abrumadora sensación de que todo está predeterminado, de que todo tiene un motivo y una causa. Y quizás sea eso lo que le permite, aprovechándose pérfidamente de tu curiosidad, arrastrarte más allá del límite de lo desconocido.

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Eikoku Koi Monogatari Emma

Algunos pertenecen a la clase alta y otros no. Y aunque hablamos el mismo idioma, es como si viviésemos en países diferentes.

Eikoku Koi Monogatari Emma es una serie de anime dirigida por Tsuneo Kobayashi, basada en el manga de Kaoru Mori. En las calles londinenses, en plena época victoriana, surge una historia de amor entre un joven aristócrata, de nombre William Jones, y una muchacha de clase baja, llamada Emma, que trabaja como criada. Ambos se conocen cuando Jones, primogénito de un acaudalado comerciante que se codea con la nobleza, visita la casa de su antigua institutriz, para quien trabaja Emma. Tras el interés mutuo que surge entre ellos con ese primer contacto, ambos comenzarán a tener breves encuentros mientras ven como la llama del amor empieza a crecer entre ellos.

Lamentablemente, el romance entre los dos protagonistas no podrá florecer como les gustaría. El abismo que separa sus clases sociales supondrá un obstáculo, quizás insalvable, que dificultará que ambos puedan estar juntos. ¿Es posible el amor entre dos personas que viven en mundos diferentes? ¿Tendrán la suficiente fuerza, valor y determinación como para enfrentarse a la presión social que se cierne sobre ellos?

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Eikoku Koi Monogatari Emma es una hermosa serie que aporta tanto momentos plácidos como situaciones de gran intensidad emocional. De menos a más, la obra va ganando dramatismo a medida que la situación y los sentimientos de los protagonistas, así como los de los personajes que los rodean, se van volviendo más complejos. Y es precisamente en los momentos álgidos de la historia, entre sus idas y venidas, cuando esta nos ofrece varias escenas especialmente intensas y bonitas, que harán las delicias del espectador más sensiblero.

No obstante, más allá de ser un mero romance, la obra nos muestra una cuidada representación de la sociedad y la cultura de la época. La elección de los diseños de la escenografía, ya sean ropajes, edificios o lugares, resulta casi tan acertada como la selección musical; la cual, a través de sonidos clásicos de gran belleza, consigue iluminar los añejos tonos de las calles londinenses y hace brillar, aún más si cabe, el colorido mundo de la alta aristocracia. Pero quizás lo más destacado sea el minucioso trabajo llevado a cabo a la hora de plasmar la realidad de la estratificación social, así como la forma en la que esta influye en el comportamiento, las costumbres y la forma de pensar de la gente de entonces.

En realidad, Eikoku Koi Monogatari Emma no nos cuenta nada nuevo; trata un tema clásico, que ha formado parte ya de infinidad de historias. Pero lo hace con una hermosa y convincente ejecución. Si eres de los que se meten en la historia y disfrutan dejándose llevar por las emociones de los personajes, no dejes que esta serie se te escape.

Brave Story

Haré lo que sea necesario para que se cumpla mi deseo.

Brave Story es un largometraje de anime dirigido por Kouichi Chigira, basado en la novela de Miyuki Miyabe. La historia comienza cuando Mitani Wataru descubre que el chico nuevo de su escuela, Ashikawa Mitsuru, es un hechicero. Y no solo eso, este mago le desvela a nuestro protagonista que su objetivo es viajar a un mundo fantástico donde puedes hacer realidad tus deseos. Poco después, dicha revelación cobra especial importancia, pues el padre de Wataru abandona la familia y su madre cae enferma. Fruto de la desesperación y el desamparo, el joven Wataru decide seguir los pasos de su nuevo amigo y viajar a ese mágico mundo para cambiar su destino.

Y así comenzarán las aventuras de este nuevo e inexperto héroe, que deberá enfrentarse a ladrones, monstruos, hechiceros y demonios a lo largo de su viaje, recolectando los orbes mágicos que le permitirán cumplir su deseo de recuperar a su familia. Por su parte, Ashikawa hará lo propio, siguiendo un camino distinto y con sus propias formas, hasta que ambos acaben encontrándose.

Brave Story 01

A pesar de lo que pueda parecer, Brave Story es más que una simple aventura de niños en un mundo fantástico. Brave Story es la lucha contra el miedo a afrontar la dura la realidad y seguir adelante. Es verdades que escuecen. Es ser capaz de atender a lo que sienten los de tu alrededor y aprender a abandonar el egoísmo. Es un combate entre el dolor del corazón y la propia conciencia. Es, en cierta medida, madurar. Y todo esto lo demuestra tanto en los momentos estelares de la película como en un sinfín de minúsculos detalles que se distribuyen a lo largo de la obra.

Jovialidad y dinamismo, además de una animación nada desmerecedora, es lo que podría destacarse de un apartado visual que solo se ve empañado por unos diseños a los que, tal vez, se les podría achacar el resultar un tanto añiñados. La banda sonora, con una buena presencia en general, estupenda a ratos, casa perfectamente con la ambientación fantástica, y además realza muy bien tanto las escenas de acción como los momentos emotivos.

No os dejéis desanimar por su apariencia infantil o por un desarrollo, a priori, un tanto simplón. Minucias que no son capaces de empañar el valor del bonito mensaje que transmite la película.

Black Lagoon

No estoy hecho para eso que llaman “moralidad” y “justicia”. Ese tipo de palabras son sorprendentemente similares a lo que nos sale del culo.

Black Lagoon es una serie de anime dirigida por Sunao Katabuchi, basada en el manga de Rei Hiroe. Esta serie narra las andanzas de la compañía Lagoon, un grupo de transportistas ilegales que acostumbran a pulular por las costas de la corrupta ciudad de Roanapur. La historia comienza cuando, en medio de uno de sus encargos, la compañía Lagoon lleva a cabo un secuestro. Sin embargo, el secuestrado, un ejecutivo japonés de poca monta, acostumbrado a una vida de sumisión ante sus superiores, es abandonado por su empresa. Tras eso, luchará junto a sus captores por sobrevivir y, renaciendo con el nombre de Rock, pasará a formar parte del grupo.

Rock se sumergirá de lleno en un mundo sin moral ni leyes, un mundo guiado por el olor de la pólvora y el poder del dinero. Violencia, traición, mafias, sobornos, raptos, drogas y asesinatos cubren la oscura vida de los habitantes de Roanapur hasta el punto de impedirles apreciar la luz del sol. A Rock no le quedará más remedio que agudizar su ingenio para sobrevivir ante situaciones cada vez más desesperadas y peligrosas, al mismo tiempo que aprende a desenvolverse en este entorno desalmado y sangriento.

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Black Lagoon es una serie rebosante de acción. Salvajes tiroteos, intensas persecuciones y cruentas peleas recorren buena parte de la obra tomando gran protagonismo. No obstante, explosiones y tiros no es lo único que nos ofrece; también alberga una fiera crítica a la hipocresía de la sociedad moderna. Así, podremos ver como los valores de Rock, propios de la sociedad pacífica de la que procede, chocarán con la cruel realidad de esta ciudad sin ley y, en especial, con la personalidad de su temperamental y violenta compañera, la pistolera Revy. ¿Qué hacer cuando los principios que has seguido toda tu vida ya no sirven?

La oscuridad y suciedad de la obra están tan bien retratadas como la diversidad de las culturas y personajes que habitan Roanapur. Por su parte, la aparición de la acción trae consigo el predominio de la tensión. En esos momentos, los temas que invitan al peligro, estimulantes y con abundante electrónica, se conjugan con escenas de audacias espectaculares, mucha violencia y destrucción desmesurada.

Black Lagoon no se anda con miramientos ni tapujos; su violencia es tanto visual, como oral y argumental. Es una serie oscura y dura, con varios personajes de gran presencia, quizás algo exagerada en pos de la espectacularidad y capaz de una despiadada sinceridad a la hora de retratar la mugre que impregna el mundo.

Omoide Poroporo

Ansiábamos volar del nido. Pero ahora pienso que quizás estábamos tan ocupadas agitando las alas que olvidamos quiénes éramos.

Omoide Poroporo es una película de anime dirigida por Isao Takahata, basada en el manga de Hotaru Okamoto y Kuko Tone. Este largometraje nos habla sobre la vida de una chica llamada Okajima Taeko. Tras años trabajando en unas oficinas, decide hacer un viaje al campo, lugar que tanto disfruta. Sin embargo, varios recuerdos de su infancia, de cuando era una niña de primara y comenzaba a atisbar los primeros indicios de la pubertad, comenzarán a surgir a lo largo del viaje, aferrándose a ella con fuerza.

Omoide Poroporo es una película de corte costumbrista que nos habla sobre los recuerdos del pasado y las épocas de transición que tienen lugar a lo largo de la vida. Además, enfoca su interés, de forma especial, en la vida en el campo, sacando a relucir sus bondades, pero también poniendo de manifiesto algunos de sus problemas actuales.

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Además de una apología a favor de la vida sencilla, en comunión con la naturaleza, la obra es un bonito relato sobre la búsqueda de la satisfacción en la vida. Una búsqueda realizada desde cada uno de esos recuerdos imborrables del pasado que han marcado la personalidad de la protagonista, por muy nimios que puedan parecer a simple vista. Y es que cada uno de ellos se asocia a diferentes emociones, todas ellas transmitidas a lo largo de la narración con una gran sensación de cercanía y familiaridad, mientras se conjuga pasado y presente con un adorable encanto.

El atractivo apartado visual de Ghibli se complementa con una banda sonora en la que dominan los temas tranquilos, sosegados y melancólicos, mezclados con algunas melodías campestres aparentemente sacadas del cancionero popular de la sociedad agraria (no necesariamente japonesa). Pero si en algo destaca la obra es en su estilo realista, reflejado en los gestos, diseños, expresiones e incluso voces, que se alejan en varios casos de los estándares cinéfilos para reflejar con mayor naturalidad la realidad mundana.

Lo que a priori podría parecer anodino resulta ser entrañable. Omoide Poroporo es una película que rezuma amabilidad, a ratos una dulce inocencia, un poco de añoranza y, sobre todo, una reconfortante sensación hogareña.

Great Teacher Onizuka

Si un profesor no puede creer en sus alumnos, ¿qué hace enseñando?

Great Teacher Onizuka (GTO) es una serie de anime dirigida por Noriyuki Abe, basada en el manga de Tōru Fujisawa. Esta serie se centra en Eikichi Onizuka, un joven de 22 años que aspira a convertirse en profesor. Sin embargo, entre él y su meta se interponen su irresponsable conducta, sus maneras de macarra y su descerebrada cabezota. Solo la directora de la Academia del Bosque Sagrado se dará cuenta de sus cualidades positivas y le ofrecerá el puesto de profesor en la problemática clase 3-4.

Una fuerza inaudita para luchar por lo que cree justo, una integridad tan peculiar como inquebrantable y unas formas de todo menos ortodoxas serán sus herramientas para tratar con esta clase tan complicada. Clase con la imperiosa necesidad de aprender a confiar de nuevo en sus maestros.

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Onizuka educa, que no enseñar, sobre aquellas cosas que realmente importan en la vida: desde la humildad hasta el valor, desde la sinceridad con uno mismo hasta la capacidad para creer en los demás. Este botarate redomado sacará poco a poco lo mejor de sus alumnos, entre los que se encuentran varios personajes geniales, ayudándoles a superar sus miedos e inseguridades. Y para ello no dudará en recurrir a medidas absurdamente extravagantes, violentas, burdas, salvajes, groseras, pervertidas y, habitualmente, delictivas.

Con un toque añejo magnífico, tanto visual como musical, y un impagable trabajo de voces, GTO nos planta en un escenario en el que, poco a poco, irán saliendo a la luz muchos de los más serios problemas que asolan a la juventud, a las familias y a las escuelas. Onizuka cogerá cada uno de estos problemas y a golpe de martillazos los bajará a la calle, para tratarlos de tú a tú; pero no sin antes conseguir que nos echemos unas buenas risas con sus tonterías y sus cafradas.

Soez como solo ella sabe. Casi insultantemente inapropiada. Pero más humana que casi cualquier otra. GTO es una serie inolvidable, de virtudes inmejorables.

Dennō Coil

Dicen unos rumores en la red que el proceso de creación y desarrollo de las gafas está rodeado de una compleja historia plagada de anécdotas interesantes.

Dennou Coil es una serie de anime dirigida por Mitsuo Iso que nos cuenta una maravillosa historia sobre niños, cibergafas y realidad virtual. En un futuro cercano, las cibergafas se han hecho populares entre la población. Estos aparatos, entre otras funciones, permiten interactuar con el ciberespacio, que se complementa con el mundo real cubriéndolo todo. Sin embargo, en la ciudad de Daikoku el ciberespacio es particularmente inestable. Esto provoca la aparición de bugs e irregularidades que pueden crear muchos problemas, pero al mismo tiempo también son una invitación para que los niños de la ciudad busquen aventuras y diversión.

La historia comienza cuando Yuuko (más conocida como Yasako) se muda a Daikoku y, nada más llegar, tiene un encuentro con una cibersustancia extraña que es perseguida por una chica con habilidades misteriosas. A raíz de eso, se unirá al grupo de ciberdetectives de su abuela y, junto con sus nuevos amigos, comenzará a investigar los sucesos extraños de esta peculiar ciudad.

Denno Coil 02

Dennou Coil es el resultado de mezclar concienzuda ciencia ficción, aventuras de misterio juveniles y un maravilloso toque, muy especial, de entusiasmo e ilusión que lo vuelve todo fascinante, envolviendo la historia con un halo que le da una apariencia casi fantástica. La jovialidad y simpatía de sus personajes es la que le da su personal pincelada de frescura a la obra. Pero es la perspectiva inocente, y al mismo tiempo profunda, con la que trata temas de gran trascendencia la que permite crear una historia con un estilo tan magnífico y característico.

Y hablando de estilos, el audiovisual en esta obra no es solo muy particular, sino también fruto de una esmeradísima elaboración, cuidada con verdadera ilusión. Diseños, colores, temas musicales, animación y voces se conjugan de forma muy especial para crear una obra difícil de emular, al mismo tiempo que realzan todas sus bondades; desde la vivacidad y cachondeo de sus escenas más cómicas, hasta de sus elementos de misterio o sus momentos más emotivos.

En definitiva, Dennou Coil es ciencia ficción hecha magia; es juego infantil convertido en sesudas reflexiones filosóficas sobre la vida; es una aventura irrepetible en la que, a pesar de transcurrir a escasos metros de casa, los rumores y las leyendas esconden mucho más de lo que podríamos imaginar.

Video Girl Ai

¡Te ahogas en las heridas causadas por ese amor!

Video Girl Ai es una serie de OVAs dirigida por Mizuho Nishikubo, basada en el manga de Masakazu Katsura. Tras sufrir un desengaño amoroso, Youta Moteuchi alquila una cinta de vídeo en un extraño videoclub. Para su sorpresa, al reproducir la cinta una hermosa chica sale de la pantalla y se convierte en una persona de carne y hueso. Ella es Ai, una “Video Girl”, una chica artificial diseñada para consolar a aquellas personas de buen corazón que han sufrido mal de amores. Sin embargo, por culpa del reproductor de vídeo defectuoso, algunas de las características de esta dulce chica quedan trastocadas, mostrando una conducta más descarada, masculina y traviesa de lo que debería.

Tras aparecer en la vida del protagonista, Ai le hará compañía y le consolará, al mismo tiempo que le animará a luchar por su amor y le ayudará salir adelante en los momentos tristes. Mientras tanto, el buenazo de Youta acabará ayudando a la chica que le gusta a estar con la persona de la que está enamorada: Takashi Niimai, el mejor amigo de Youta.

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A pesar de sus elementos sobrenaturales, Video Girl Ai nos cuenta una típica historia de romance juvenil. Una historia sobre amor no correspondido que saca a relucir el dolor que acompaña a este poderoso sentimiento en numerosas ocasiones. Pero el amor no solo trae momentos dolorosos. A pesar de su desarrollo quizás demasiado fugaz, la serie también pone de relieve otras vicisitudes, positivas y negativas, que se asocian a este sentimiento. Porque el amor puede ser transitorio, ilusorio, débil o incluso artificial; pero también puede ser hermoso, esperanzador, bondadoso y muy acogedor.

Los cuatro personajes principales de la serie cumplen bastante bien su papel, ya sea manifestando su amabilidad, su frescura, su encanto, su espontaneidad o su divertida picardía. Los cuidados diseños, algunos bastante bonitos, realzan estas características, siendo probablemente uno de los elementos más destacados del apartado visual de una obra que, por lo general, cumple bastante bien. Mientras tanto, la banda sonora presenta la particularidad de contar con un buen puñado de canciones vocales insertadas a lo largo de los episodios, todas ellas con un manifiesto carácter romántico y bastante bonitas.

Video Girl Ai es una serie con un encanto tentador. Y a pesar de su apariencia y de sus formas sencillas y estereotípicas, es capaz de tocarte la fibra tratando temas universales de los que desprende mensajes muy interesantes, con los que fácilmente puede uno sentirse identificado.

Sword of the Stranger

Un viento agradable te envuelve. Cuando eso pasa, te sientes un poquito más libre.

Sword of the Stranger es una película de anime dirigida por Masahiro Andō. Ambientada en un Japón feudal, la historia nos cuenta las aventuras del joven Kotarou, de su fiel amigo canino Tobimaru y de un samurái errante conocido como Nanashi. Tras ser salvado por Nanashi, Kotarou llega a un acuerdo con él para que le acompañe como guardaespaldas en su trayecto hacia el templo Mangaku. Pero una banda de peligrosos asesinos provenientes del extranjero anda detrás del joven, por lo que el viaje no les resultará nada fácil.

Un samurái que ha abandonado su espada, un chiquillo buscando sobrevivir en un mundo peligroso, emperadores y soldados codiciosos, un guerrero en busca de un rival digno… Entre todos estos personajes se mueve esta historia de acción en la que la lealtad, los ideales, las ambiciones y el instinto de supervivencia pugnan unos con otros de forma salvaje.

Sword of the Stranger 02La película tiene un argumento sencillo pero que plasma muy acertadamente. Con un desarrollo de la trama bien dirigido, que permite mostrar la idiosincrasia de cada personaje en su justa medida, los conflictos de los personajes se verán encauzados hacia su resolución en los momentos clave. Y para encumbrar esos momentos estelares de la película, sangrientas batallas y vigorosas escenas de acción, que están magníficamente representadas y cuentan con un dinamismo y una fiereza envidiables. La emoción no escasea en este largometraje.

La obra se nos presenta con una magnífica puesta en escena, llena de fuerza y belleza. Por un lado están sus magníficos escenarios, que se compaginan maravillosamente con algunas melodías muy hermosas y apacibles. Y por el otro, la cruda violencia de sus feroces batallas, que se ven acompañadas de temas musicales mucho más intensos y llenos de fervor.

Sword of the Stranger es una película con una fuerza indómita. No es una obra con ideas trascendentales o intrincados argumentos, pero es un magnífico espectáculo audiovisual con una historia bien llevada, personajes de gran presencia y un mensaje muy claro y prístino.

Detroit Metal City

¡Soy el Rey Demonio!

Detroit Metal City es una serie de anime de 12 OVAs dirigida por Hiroshi Nagahama, basada en el manga de Kiminori Wakasugi. La historia se centra en Johannes Krauser II, guitarrista y vocalista de la banda de death metal Detroit Metal City (DMC). Alrededor de Krauser pululan todo tipo de perturbadoras historias sobre asesinatos, violaciones, depravaciones y delitos varios. Sin embargo, fuera del escenario, este supuesto asesino desalmado es en realidad un chico amable y mojigato llamado Negishi Sōichi. Su sueño era formar un grupo de pop de canciones pastelosas, pero acabó, sin proponérselo, en el salvaje mundo del metal que tanto detesta.

La serie narrará los desesperados intentos de Negishi por mantener todo lo relacionado con su identidad de Krauser II oculto y alejado de su vida privada. Sin embargo, los malentendidos se sucederán uno tras otro, y las imposiciones de su agresiva mánager impedirán que la vida del protagonista transcurra en calma.

DMC 01

DMC es una comedia cuya esencia se encuentra en contraponer la personalidad acaramelada y cursi del protagonista con el entorno bestial y obsceno del metal, parodiando y exagerando las dos facetas al máximo para enfatizar el contraste. De ese modo crea diferentes situaciones que, aun siguiendo un patrón bastante repetitivo, resultan completamente descacharrantes. Cuanto más ridículos, bochornosos y alocados sean los berenjenales en los que se mete el protagonista en su infructuosa lucha por vivir una vida de color de rosa, mayores serán las risas.

La serie cuenta con un estilo muy peculiar que emula algunos rasgos propios de las viñetas de cómic. Ya sea los encuadres, que van variando de tamaño conforme se suceden las escenas; el estilo de animación o los recursos visuales, todos ellos siguen dicho patrón. En la banda sonora, como no podía ser de otra forma, destacan los temas metaleros, potentes y violentos, que al no abundar demasiado en el anime, siempre se hacen notar con vehemencia.

DMC es una serie diferente, sea por su temática o por su estilo desenfadado, que se ríe sin tapujos tanto de la mentalidad melosa como de la sanguinaria. Pero también es una serie sencilla que centra todos sus esfuerzos en conseguir, y lo logra con gran éxito, que sueltes carcajadas una tras otra.