Comienzo de temporada otoño 2015

La temporada de anime de otoño regresa a la parrilla televisiva japonesa, y viene cargadita de series. La mayoría, como de costumbre, es más bien morralla, pero por el medio se pueden encontrar unos cuantos estrenos de apariencia suculenta. Para empezar, hay un par de franquicias muy queridas por mí que vuelven a la carga con sus respectivas continuaciones. Solo por ellas ya merecía la pena la temporada, pero lo bueno es que no vienen solas. De entre las novedades, el género de misterio es el que parece venir pisando más fuerte este otoño, con varias adaptaciones de novelas a tener en cuenta.  Además, también tendremos algunas comedias y series de acción más o menos prometedoras, pero ya veremos cómo se desenvuelven a lo largo de las semanas.

Y hasta aquí el repaso general. Ahora toca echarle un vistazo a aquellas series que han conseguido despertar mi interés esta temporada.

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Cosas Random XXIX

Ayer el mundo de la animación recibía una mala noticia. El estudio Manglobe, con más de 13 años a sus espaldas, se declaraba en bancarrota. Sé que no se trata del estudio de animación más conocido, ni tampoco del más prolífico, pero a lo largo de su historia han producido unas cuantas obras bastante famosas y queridas por el público. En particular, me gustaría destacar su primer sexenio de vida, época en la que Manglobe estaba enfocado en la producción de animes originales. Esas primeras series fueron, a mi parecer, sus obras más especiales, aquellas en las que el estudio consiguió imprimir su sello propio con mayor claridad, creando historias bastante singulares y, sobre todo, ambientaciones y personajes únicos.

No sé qué deparará al futuro de Manglobe, si es que realmente tiene algún futuro por delante, pero hoy me gustaría rendir homenaje a su trayectoria. Y para ello, querría hacer incapié, para que sean recordadas junto al nombre de Manglobe, en aquellas obras que más me han gustado, mis tres títulos favoritos del estudio: Samurai Champloo, Ergo Proxy y Michiko to Hatchin. Os dejo con sus openings y os invito a verlas, para que las disfrutéis tanto como yo:

Cosas Random XXVIII

¡Hoy el estudio Shaft está de aniversario! Nada más y nada menos que 40 añazos dando guerra en un mundillo tan duro como es el de la animación. Seguramente alguno se sorprenda por la antigüedad del estudio, ya que sus obras más conocidas son todas relativamente recientes. Pero la verdad es que Shaft lleva ya bastante tiempo haciendo anime, aunque no siempre gozó del reconocimiento que tiene ahora y durante mucho tiempo tuvo que dedicarse más que nada a labores de apoyo en la producción de trabajos de otros estudios. No fue hasta principios de siglo cuando comenzó a hacerse notar, especialmente en los últimos 10 años, llegando a producir obras de muchísima fama y éxito.

Su estilo también ha cambiado mucho con el tiempo. Los rasgos típicos con los que lo identificamos ahora (sus estrambóticos escenarios, sus giros de cuello, sus imprevisibles recursos visuales, sus inacabables textos en pantalla, sus falditas…) no son más que el resultado de la evolución del estudio en su búsqueda por encontrar su estilo propio característico, pero a más de uno le costaría reconocer alguna de sus obras más antiguas (yo incluido).

Nada más por hoy. Os dejo, a modo de homenaje, un pequeño listado de algunas de las obras más famosas, queridas o importantes de la historia de este gran estudio de animación:

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Cosas Random XXVII

Como bien se han encargado de recordarme mis colegas de Ñyuum, hoy es una fecha especial. Tal día como hoy, en un 1 de agosto, cierto grupo de niños partiría hacia la mayor aventura de sus vidas. Muchos de nosotros hemos disfrutado en nuestra juventud viendo (y viviendo) sus viajes, hemos compartido sus penas y alegrías y hemos aprendido de sus valores. Estoy hablando, por si no habéis caído todavía, de Digimon Adventure, una serie que no necesita mucha presentación.

Sin embargo, hoy no solo celebramos el recuerdo del comienzo de la aventura. Hace un año, en la celebración del 15 cumpleaños de la franquicia, se dio a conocer que habría nuevo anime. Y no hablamos de otra continuación “con apellido”, de esas que tan poca relación tienen con la serie original. Lo que se anunció fue una continuación de la serie primigenia, en forma (como supimos un tiempo después) de 6 OVAs. De hecho, hace apenas un par de días comenzó a circular un nuevo vídeo promocional de la misma, y parece que ha gustado, ya que ha conseguido llegar a trending topic en nuestro país:

¿Os ha inundado la nostalgia? Se le suele guardar un cariño especial a la series de nuestra infancia y juventud. A veces, las tenemos tan exageradamente encumbradas que cuando las revemos años después nos estampamos contra la realidad, llevándonos un buen chasco. Pero creo que Digimon, a diferencia de otras, aguanta bastante bien el envite de los años. Es cierto que es una serie dirigida principalmente a público infantil, y no voy a negar que tiene muchas concesiones ñoñas, capítulos de puro relleno y repeticiones de escenas a rabiar (véanse las digievoluciones). Pero cuenta con una historia con contenido, momentos épicos de esos que tanto nos gustan y pone un énfasis enorme en los valores que intenta transmitir. Por eso nos gusta y nos seguirá gustando.

El vídeo de antes nos mostraba una nueva versión del conocidísimo tema del opening: “Butterfly”, aunque quizás por estos lares recordemos más la versión en castellano. Os dejo también por aquí otro de esos temas que tanto nos gustaban, Brave Heart:

Comienzo de temporada verano 2015

Verano, época en la que la gente se va a la playa, a la piscina, de acampada al monte o de viaje a algún país turístico. Pero no por eso vamos a dejar de ver anime y, aunque tradicionalmente se trata de una temporada menor, casi siempre cae alguna sorpresa interesante.

Esta vez, por unos motivos u otros, he tardado más de la cuenta en completar estas primeras impresiones. Sí, casi ha pasado un mes desde que comenzó la temporada, pero no me empecéis a tirar piedras todavía, pues para compensar he decidido comentar una cantidad de estrenos mayor de la habitual. ¿Eso quiere decir que hay un montón de series prometedoras? No, tampoco nos pasemos. Pero lo que sí hay es un buen puñado de apuestas bastante peculiares que, como mínimo, tienen pinta de ser entretenidas.

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xxxHOLiC

Los seres humanos son lo más extraño que hay en el mundo.

xxxHOLiC es una serie de anime dirigida por Tsutomu Mizushima, basada en un manga de las CLAMP. El protagonista de esta historia es Watanuki Kimihiro, un joven que ha vivido toda su vida atormentado por espíritus que solo él parece ser capaz de ver. Un día, huyendo de estos seres, se topa con una siniestra casa y algo le impulsa a entrar en ella. Allí conoce a Ichihara Yuuko, una adivina que utiliza sus artes oscuras para conceder deseos a aquellos que visitan su morada. Sin embargo, unos servicios de tal envergadura tienen un precio, y para pagar el coste de su deseo, Watanuki tendrá que comenzar a trabajar para esta enigmática mujer.

Este encuentro llevará a nuestro protagonista a introducirse cada vez más en el mundo de lo oculto. Episodio tras episodio, Watanuki será testigo de diferentes casos de personas afligidas por fenómenos paranormales, vivirá todo tipo de situaciones relacionadas con espíritus y entrará en contacto con multitud de seres sobrenaturales.

xxxHOLiC 02

xxxHOLiC es una serie inquietante y con momentos un tanto siniestros, lo que a ratos la acerca levemente al género de terror. Pero sobre todo es una serie llena de misterio, algo que no solo se aplica al tenebroso mundo de apariciones y maldiciones que rodea a los personajes o al incierto destino del protagonista, sino también al ámbito humano. Porque si algo nos enseña esta obra es que la conducta, las emociones y los deseos de las personas pueden resultar tan incomprensibles, tan enigmáticos e inaccesibles, y a la vez peligrosos y terroríficos, como lo paranormal.

Para que una obra de estas características funcione necesita una ambientación que la acompañe. Y eso lo logra gracias a una banda sonora que envuelve buena parte de la serie en una escalofriante aura de extrañeza e inquietud, intercalando algunos espacios de calma con temas más plácidos, pero no menos significativos, que invitan a reflexionar. El estilo se completa con una paleta de colores predominantemente apagados, escenarios penumbrosos y un diseño de personajes algo excéntrico, con siluetas un tanto extremas, haciéndolo todo más raro todavía, si cabe.

En xxxHOLiC, al igual que en otras series de CLAMP, uno se enfrenta ante la abrumadora sensación de que todo está predeterminado, de que todo tiene un motivo y una causa. Y quizás sea eso lo que le permite, aprovechándose pérfidamente de tu curiosidad, arrastrarte más allá del límite de lo desconocido.

Cosas Random XXVI

Parece ser que hoy es el día de la música, lo que me da una excusa perfecta para hablar de su relación con el anime. Es evidente que la música se encuentra de forma casi omnipresente dentro de ámbito de lo audiovisual, siendo una de las herramientas con más impacto y notoriedad; y en el anime, obviamente, no es una excepción. Pero hoy no voy a hablar de eso, no voy a tocar el tema de cómo el apartado musical influye en la forma de narrar historias. Lo que quiero hoy es hacer mención a algunas obras en las que el mundo de la música se alza como protagonista; intensos relatos donde el desarrollo personal de los personajes se encuentra intrínsecamente ligado a su desarrollo artístico.

Las obras seleccionadas para homenajear esta ocasión son tres: Beck, Nodame Cantabile y Shigatsu wa Kimi no Uso. En estas tres series la música no es solo una herramienta, no es un simple acompañante, ni tampoco mera temática. En ellas, la música se alza como el propio motivo primigenio que hace fluir toda la narrativa y, como por arte de magia, las melodías y canciones parecen cobrar vida propia, arrastrando historia y personajes tras de sí.

Os dejo meditando sobre el tema en compañía de las versiones de algunas piezas y temas que son tocadas en momentos importante de estas obras:

Eikoku Koi Monogatari Emma

Algunos pertenecen a la clase alta y otros no. Y aunque hablamos el mismo idioma, es como si viviésemos en países diferentes.

Eikoku Koi Monogatari Emma es una serie de anime dirigida por Tsuneo Kobayashi, basada en el manga de Kaoru Mori. En las calles londinenses, en plena época victoriana, surge una historia de amor entre un joven aristócrata, de nombre William Jones, y una muchacha de clase baja, llamada Emma, que trabaja como criada. Ambos se conocen cuando Jones, primogénito de un acaudalado comerciante que se codea con la nobleza, visita la casa de su antigua institutriz, para quien trabaja Emma. Tras el interés mutuo que surge entre ellos con ese primer contacto, ambos comenzarán a tener breves encuentros mientras ven como la llama del amor empieza a crecer entre ellos.

Lamentablemente, el romance entre los dos protagonistas no podrá florecer como les gustaría. El abismo que separa sus clases sociales supondrá un obstáculo, quizás insalvable, que dificultará que ambos puedan estar juntos. ¿Es posible el amor entre dos personas que viven en mundos diferentes? ¿Tendrán la suficiente fuerza, valor y determinación como para enfrentarse a la presión social que se cierne sobre ellos?

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Eikoku Koi Monogatari Emma es una hermosa serie que aporta tanto momentos plácidos como situaciones de gran intensidad emocional. De menos a más, la obra va ganando dramatismo a medida que la situación y los sentimientos de los protagonistas, así como los de los personajes que los rodean, se van volviendo más complejos. Y es precisamente en los momentos álgidos de la historia, entre sus idas y venidas, cuando esta nos ofrece varias escenas especialmente intensas y bonitas, que harán las delicias del espectador más sensiblero.

No obstante, más allá de ser un mero romance, la obra nos muestra una cuidada representación de la sociedad y la cultura de la época. La elección de los diseños de la escenografía, ya sean ropajes, edificios o lugares, resulta casi tan acertada como la selección musical; la cual, a través de sonidos clásicos de gran belleza, consigue iluminar los añejos tonos de las calles londinenses y hace brillar, aún más si cabe, el colorido mundo de la alta aristocracia. Pero quizás lo más destacado sea el minucioso trabajo llevado a cabo a la hora de plasmar la realidad de la estratificación social, así como la forma en la que esta influye en el comportamiento, las costumbres y la forma de pensar de la gente de entonces.

En realidad, Eikoku Koi Monogatari Emma no nos cuenta nada nuevo; trata un tema clásico, que ha formado parte ya de infinidad de historias. Pero lo hace con una hermosa y convincente ejecución. Si eres de los que se meten en la historia y disfrutan dejándose llevar por las emociones de los personajes, no dejes que esta serie se te escape.

Comienzo de temporada primavera 2015

Primavera en el mundillo del anime es sinónimo, entre otras cosas, de temporada fuerte. No siempre es así, las decepciones y los fiascos están a la orden del día, pero raro es el año en el que esta estación no nos trae alguna obra destacable. ¿Qué nos depara en esta ocasión? Bueno, en términos generales me parece una temporada llamativa, con muchísimos estrenos, alguna continuación importante y ciertas novedades curiosas, aunque no sé hasta qué punto prometedoras. Si queréis saber cuáles son mis apuestas, seguid leyendo:

Continuaciones

Fate/Stay Night: Unlimited Blade Works 2nd Season

FSN UBW2_AC 01Segunda parte de esta nueva adaptación de la popular franquicia de novelas visuales de Type-Moon, de nuevo llevada a la pequeña pantalla con la calidad propia del estudio Ufotable. La verdad es que no tengo mucho que añadir a lo que ya dije cuando se estrenó la primera parte, y más teniendo en cuenta que todavía no he podido más que echarle un vistazo rápido. De todas formas, he leído por ahí ciertos comentarios que señalan la posibilidad de que añadan material original a la ruta que están adaptando. Si es así, ¿serán solo unos pequeños extras o cambiarán algo importante en la historia? Ya veremos qué hacen, cómo lo hacen y qué tal se lo toman los fans de la franquicia.

Koukaku Kidoutai Arise: Alternative Architecture

Arise_AC 01Ghost in the Shell, uno de los mayores clásicos de ciencia ficción dentro del mundo del manganime, ha contado con diversas adaptaciones a series y películas, siendo Arise la más reciente de todas. Esta versión narra algunos sucesos que tienen lugar  en torno a la época en la que se formó la sección 9 de delitos informáticos, el eje central de la franquicia. Originalmente, esta trama fue narrada a lo largo de varias películas, pero lo que tenemos aquí es una reconversión a serie de televisión, añadiendo algo de material inédito. En definitiva, si te gusta la buena ciencia ficción o eres fan de Ghost in the Shell, y aunque Arise quizás no brille tanto como otras adaptaciones previas de la franquicia, es probable que esto esté dentro de tu foco de interés.

Nisekoi:

Nisekoi 2_AC 01Más amores falsos, más harén, más malentendidos divertidos… Como ya comenté cuando tuvo lugar el estreno de su primera temporada, no estamos ante una serie innovadora; los clichés surgen como champiñones por todas partes. Pero eso no quita que sea simpática y, además, el estudio Shaft se ha esforzado en transmitirle parte de su peculiar estilo y darle un toque bastante bonito. Esperemos que esta nueva temporada traiga un poco de aire fresco y que la trama principal no se atasque demasiado; porque, aunque todavía me entretiene, de seguir abusando de situaciones anecdóticas sin relevancia, podría acabar saturándome bastante.

Nuevas Apuestas

Hibike! Euphonium

Hibike Euphonium_AC 01Nos encontramos ante la nueva serie de Kyoto Animation, que narra el día a día de unas chicas integrantes de la banda de una escuela. Teniendo en cuenta el estudio que la trabaja y la temática, uno no puede evitar pensar: ¿K-On con trompetas? La verdad es que, vistos los dos primeros episodios, no lo parece. De hecho, yo más bien diría que el estilo se asemeja a otras obras más recientes del estudio, como Chuunibyou (del mismo director) o Hyouka, algo que a un servidor le gusta. Planos molones, escenarios muy currados, un buen apartado técnico… Todo parece indicar que el material va a ser bueno, pero también es probable que solo despierte interés en aquellos a quienes les guste el género slice of life.

Kekkai Sensen

Kekkai Sensen_AC 01Esta está, quizás, todavía en el filo de la navaja que decide si la seguiré o no. A decir verdad, esperaba con ganas su estreno desde que me enteré de que iba a estar dirigida por Rie Matsumoto, cuyo trabajo de dirección en Kyousougiga me encantó. Pero el planteamiento inicial de “grupo de superhumanos con poderes que luchan contra el villano malo malísimo para mantener el equilibrio” no sé si me termina de convencer. Y eso que su dinamismo, la acción, el peculiar contexto en el que transcurre la historia (una Nueva York en la que conviven humanos y seres de otra dimensión) y la buena música aumentan bastante su atractivo. Si al final el guion no se queda en esa dinámica tan simplona, si resulta tener una trama más oscura y, sobre todo, más profunda; entonces creo que mis apuestas habrán dado en el clavo.

Ore Monogatari!!

Ore Monogatari_AC 01Reconozco que tengo cierta debilidad por los romances escolares de este tipo, aunque muchas veces no me terminen de convencer del todo. En este caso, el elemento distintivo consiste en su protagonista: un chico enérgico y de buen corazón, pero de aspecto tosco, un tanto bruto y con un historial amoroso de éxito nulo, pues todas las chicas se ven atraídas por su apuesto amigo de la infancia. Aun así, lo que de verdad me ha atraído de este estreno es su director, Morio Asaka, que ya me encandiló en obras pasadas como Nana o Chihayafuru, también en esas ocasiones trabajando con mi querido estudio Madhouse. El comienzo de la serie no ha estado mal, con la simpatía que esperaba de ella, pero la chicha todavía está por llegar, así que ya veremos qué tal se desarrollan los personajes y qué derroteros toma la trama.

Punch Line

Punch Line_AC 01Explicar de qué va esta cosa no es tarea fácil… Resulta que hay un chaval al que le roban el cuerpo, y para volver a la normalidad su espíritu tendrá que seguir las instrucciones de un gato fantasma. Sin embargo, hay algo que debe evitar: ver ropa interior femenina. ¿Por qué? Pues porque si se excita demasiado, el mundo se va al garete. Y por si fuera poco, las chicas que viven en su mismo edificio parecen pertenecer a una especie de grupo de superheroínas. El argumento suena ultrarrandom y profundamente estúpido, pero su primer episodio me ha dejado impresiones bastante positivas. Sobre todo por su desparpajo a la hora de enlazar chorrada tras chorrada sin perder un ápice de entretenimiento. No tengo ni idea de hacia dónde derivará esto, pero le daré una oportunidad.


Y con esto creo que ya voy bien servido, suficiente entretenimiento para los próximos meses. La verdad es que me he dejado algún que otro estreno llamativo en el tintero, además de continuaciones de series con bastantes fans que todavía no he tenido el gusto de catar. Pero es que la parrilla de esta primavera es enorme y era necesaria una criba mayor de lo normal.

Para verano os anticipo que probablemente el protagonismo se lo lleven las continuaciones, ya que vuelven a la televisión varias series muy queridas por mí. Ya sabéis, en tres mesecillos os las traeré por aquí.

Cosas Random XXV

Siguiendo una costumbre que inauguré el pasado verano, es tiempo ya de hablaros de Clannad. ¿Por qué? Pues porque ya ha llegado la primavera. En verano le tocó a Air, en invierno a Kanon y esta estación es para la tercera integrante de lo que a mí me gusta denominar como “tríada de Key”. Y es que estas tres novelas visuales, que han gozado también de sus correspondientes adaptaciones a anime, no solo han sido creadas por el mismo estudio, sino que también comparten temáticas relativamente similares, un tono emocional parecido y, además, todas ellas parecen estar asociadas simbólicamente a una estación.

En los casos de Kanon y Air dicha relación resulta mucho más clara, ya que en ambas obras la historia transcurre casi íntegramente en la época del año asociada, girando toda la ambientación alrededor de ella. En Clannad esto no ocurre, y por ello la relación se antoja un tanto difusa, difícil de apreciar a simple vista. Pero si nos atenemos al mensaje central de la obra, ¿no es acaso la primavera la estación en la que la oscuridad y el frío dan paso a una cálida luz y nueva vida? ¿No es de eso de lo que nos habla Clannad, de la importancia de aquellas cosas hermosas que nos brinda la vida, que nos permiten seguir adelante incluso en los peores momentos?

Creo que, a su manera, este bonito tema del anime de Clannad transmite también algo parecido, así que os dejo con él: